Twee miljard euro subsidies voor veelbelovend onderzoek naar menselijk brein en grafeen

28/01/13 om 15:19 - Bijgewerkt om 15:19

(Belga) De Europese Commissie heeft twee veelbelovende onderzoeksprojecten bedacht met subsidies die kunnen oplopen tot één miljard euro elk. De gulste geldprijzen die de Commissie ooit uitreikte aan vorsers gaan naar een project dat het menselijk brein moet doorgronden en simuleren en naar een project dat van grafeen het wondermateriaal van de 21ste eeuw moet maken.

Eurocommissaris voor Digitale Agenda Neelie Kroes maakte maandag de vlaggenschepen van de subsidiepot voor toekomstige en opkomende technologieën bekend. Als overwinnaars kwamen The Human Brain en een initiatief voor de ontwikkeling van grafeen uit de bus. Dit jaar ontvangen ze reeds 54 miljoen euro elk. In de periode van 2014 tot 2020 wil de Commissie voor elk project 500 miljoen euro uittrekken op voorwaarde dat andere publieke of private partners eenzelfde bedrag op tafel leggen. Grafeen kan voor de 21ste eeuw betekenen wat plastic voor de 20ste eeuw betekende, zo voorspelt de Commissie. Het materiaal biedt een uitzonderlijke combinatie van natuurkundige en scheikundige kwaliteiten: zeer dun, een zeer goede geleider van elektriciteit, veel sterker dan staal en unieke optische eigenschappen. "Grafeen is het nieuwe wondermateriaal. Het zal allicht voor vele toepassingen silicone vervangen, bijvoorbeeld in een nieuw soort microchip", aldus Kroes, die luidop droomt van een Europese Graphene Valley. In het Human Brain-project wordt het meest gedetailleerde model van het brein ter wereld ontwikkeld. Via haarfijne simulaties moet dit project de wetenschap op weg zetten naar nieuwe behandelingen van neurologische en aanverwante aandoeningen en kan het werk ook het pad effenen voor intelligente computersystemen die het menselijk brein nabootsen. (JDH)

Onze partners