Tusk vat slotoffensief naar compromis met Groot-Brittannië aan met onderhoud met premier Michel

12/02/16 om 20:01 - Bijgewerkt om 20:01

Bron: Belga

(Belga) Europees president Donald Tusk doorkruist begin volgende week het Europese continent in een ultiem diplomatiek offensief om een compromis met Groot-Brittannië te forceren. Dindag houdt hij halt bij de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Die verklaarde vandaag alles te doen wat mogelijk is om een Brits vertrek uit de Europese Unie te voorkomen. Ook premier Charles Michel, die vandaag overleg pleegde met Europees president Donald Tusk, wil de onderhandelingen met de Britten "alle kansen op slagen" geven.

Tusk vat slotoffensief naar compromis met Groot-Brittannië aan met onderhoud met premier Michel

Tusk vat slotoffensief naar compromis met Groot-Brittannië aan met onderhoud met premier Michel © BELGA

Gisteren buigden de Europese staatshoofden en regeringsleiders zich in Brussel over de toezeggingen die Tusk heeft voorgesteld om een vertrek van de Britten uit de Europese Unie te voorkomen. De Britse premier David Cameron wil onder meer de instroom van werknemers uit Polen en andere Centraal- en Oost-Europese lidstaten indammen door hun toegang tot sociale voordelen te beperken. Duitsland en Polen "doen alles wat mogelijk is om Groot-Brittannië in de Europese Unie te houden, met respect voor fundamentele principes zoals het vrije verkeer", zo echode Merkel de politieke boodschap die ook in de andere hoofdsteden te horen valt. Merkel houdt vrijdag nog overleg met Cameron in Hamburg. De Poolse premier Beata Szydlo van haar kant noemde het voorstel van Tusk "grotendeels aanvaardbaar". Wel vroeg ze garanties voor de talrijke Polen die reeds in Groot-Brittannië aan het werk zijn. De inperking van het vrije verkeer is ook één van de Belgische aandachtspunten. In de ontwerpvoorstellen van Tusk is alvast een passage toegevoegd die dergelijke maatregelen toespitst op lidstaten die na de toetreding van de Centraal- en Oost-Europese lidstaten in 2004 geen gebruik maakten van de overgangsperiodes voor het vrije verkeer van werknemers. Groot-Brittannië was één van de weinige landen die destijds geen overgangsperiode inlaste. Tusk praatte vandaag een klein anderhalf uur met premier Charles Michel over de Britse kwestie. Naast het vrije verkeer van werknemers kwamen ook de methodologie van de onderhandelingen, de soevereniteitskwestie en de relatie van de niet-eurolanden met de eurozone aan bod. "We geven geen bijkomende informatie om de onderhandelingen alle kans op slagen te geven", klonk het na afloop bij de woordvoerder van de premier. Net als België is ook Frankrijk er bijzonder waakzaam voor dat de Britten de verdere integratie van de eurozone zouden kunnen vertragen. Er zijn intussen al wat tekstwijzigingen aangebracht, maar de Franse minister van Financiën Michel Sapin herhaalde vanochtend nogmaals dat "geen enkel mechanisme" de verdere versterking van de eurozone mag afremmen. Sapin en zijn Europese collega's wisselden in Brussel eveneens van gedachten over de Britse eisen. Volgens de Nederlander Jeroen Dijsselbloem, die de gesprekken leidde, deelden de ministers de mening dat de Britten lid moeten blijven van de Europese club, met verdere integratie van de eurozone en het behoud van de integriteit van de interne markt. "Ik heb een positief gevoel", aldus Dijsselbloem, die de resterende problemen "oplosbaar" noemde. Volgende week wordt nog een nieuwe versie van de compromistekst verwacht. Het is echter duidelijk dat de regeringsleiders de laatste knopen zullen moeten doorhakken, zoals bijvoorbeeld de duur dat de Britten de toegang tot sociale voordelen zouden kunnen blokkeren. Dat dreigt nog een flinke dobber te worden. De eurokritische pers in Groot-Brittannië maakte immers brandhout van de toezeggingen die Tusk in eerste instantie op tafel legde. Het Britse lot in Europa ligt uiteindelijk ook niet in handen van de Europese leiders of Cameron, maar van de Britse kiezers. Als Cameron volgende week genoegdoening krijgt, dan zal hij het behoud van het Britse lidmaatschap wel verdedigen in de aanloop naar het referendum dat hij de kiezers voor eind 2017 heeft beloofd, maar dat mogelijk al in juni van dit jaar plaatsvindt. (Belga)

Onze partners