Turtelboom krabbelt terug: Van Overtveldt lichtte 'bijna gelijktijdig' pers en Vlaamse regering in

08/07/15 om 22:34 - Bijgewerkt op 09/07/15 om 10:10

Vlaams minister van Begroting en Financiën Annemie Turtelboom (Open VLD) werd woensdagavond in spoedprocedure opgetrommeld in het Vlaams parlement om uitleg te geven over de manier waarop ze door federaal minister van Begroting Johan Van Overtveldt (N-VA) is geïnformeerd over de nieuwe cijfers van de fiscale inkomsten voor de deelstaten. Turtelboom krabbelde terug van eerdere verklaringen.

Turtelboom krabbelt terug: Van Overtveldt lichtte 'bijna gelijktijdig' pers en Vlaamse regering in

Annemie Turtelboom (Open VLD) © BELGA

Parlementsvoorzitter Jan Peumans riep Turtelboom woensdagavond naar het parlement op verzoek van SP-A-fractieleider Joris Vandenbroucke, die vragen wilde stellen over de uiteenlopende en tegenstrijdige verklaringen van de minister en haar federale collega Johan Van Overtveldt.

Toen de minister arriveerde, schorste Peumans de plenaire zitting. De minister ging eerst in overleg met de drie fractieleiders van de meerderheid Matthias Diependaele (N-VA), Koen Van den Heuvel (CD&V) en Bart Somers (Open VLD). Bij het overleg was ook Gwendolyn Rutten, voorzitter van de Open VLD, aanwezig.

Eerder op de dag had minister Turtelboom laten verstaan dat ze dinsdag via een persbericht op de hoogte werd gesteld van de nieuwe federale cijfers. Daarop werd federaal minister Johan Van Overtveldt zwaar op de korrel genomen door Open VLD-fractieleider Bart Somers en diens CD&V-collega Koen Van den Heuvel. "Als de federale regering over de Vlaamse begroting communiceert via de pers en niet rechtstreeks met de Vlaamse regering is dat onaanvaardbaar", zei Somers. "We verwachten van een Vlaams-nationalistische minister meer respect voor de deelstaten", aldus Van den Heuvel.

'Klinkklare onzin'

Van Overtveldt reageerde bij Belga scherp op de kritiek. Hij bestempelde ze als "klinkklare onzin. We hebben de nieuwe raming gisteren gelijktijdig naar alle andere bevoegde kabinetten van de regio's gecommuniceerd. Bovendien hebben we hen vandaag ook nog eens een uitgebreide toelichting gegeven bij de cijfers."

Het kabinet-Van Overtveldt maakte de bewuste mail aan de deelstaten over aan Vlaams parlementsvoorzitter Peumans. Daaruit zou blijken dat de mail met de nieuwe cijfers dinsdag rond 15.30 uur aan alle deelstaten tegelijk is bezorgd.

Hoe zat dat nu, wilde de oppositie van Turtelboom vernemen? Had ze het nieuws vernomen uit een persmededeling of was ze officieel op de hoogte gesteld?

Turtelboom antwoordde dat haar kabinet dinsdagmiddag een mail had gekregen van het kabinet-Van Overtveldt, "quasi op hetzelfde ogenblik" als een persbericht werd rondgestuurd.

'Dit is niet wat we vragen'

De minister benadrukte nadien meermaals - en tot groeiende ergernis van de oppositie - dat ze op basis van die informatie niet kon afleiden wat de precieze impact zou zijn van de herraming voor Vlaanderen.

"Maar dat is helemaal niet wat wij vragen", reageerde een geprikkelde Vandenbroucke. "Het feit is dat u hebt gezegd dat uw federale collega u heeft geïnformeerd via de pers, terwijl het zonneklaar is dat dat niet zo is. Waarom hebt u dat niet gezegd?".

Ook Groen-fractieleider Björn Rzoska nam geen genoegen met de uitleg van Turtelboom. "Uw geloofwaardigheid heeft een slechte beurt gemaakt".

Enkel partijgenoten Gwendolyn Rutten en Bart Somers sprongen Turtelboom nog bij. Somers herhaalde daarbij een deel van zijn kritiek, namelijk dat het federale niveau in dit geval op een slechte manier heeft gecommuniceerd met Vlaanderen. "De manier waarop de federale overheid met de Vlaamse heeft gecommuniceerd was niet goed. Dat doe je niet op deze manier. Wanneer er belangrijke cijfers zijn die een grote begrotingsimpact hebben dan moet de lat voor Vlaanderen hoger liggen dan de manier waarop het vandaag gebeurd is. Dan stuur je niet eerst een mail naar Belga en dan naar de kabinetten", aldus Somers.

N-VA-fractieleider Matthias Diependaele sloot af met de boodschap dat hij het hele voorval "ten sterkste betreurde", dat de communicatie inderdaad gelijktijdig naar de kabinetten en de pers is verlopen, maar dat de kwestie "op een meer volwassen manier had kunnen opgelost worden".

(Belga/RR)

Onze partners