Turtelboom: 'Justitie moet zelf meer communiceren'

03/09/12 om 20:37 - Bijgewerkt om 20:37

Justitie moet zelf meer communiceren. Zo reageert minister van Justitie Annemie Turtelboom op de oproep van de Antwerpse procureur-generaal Liégois om zware sancties in te voeren voor perslekken.

Turtelboom: 'Justitie moet zelf meer communiceren'

© Belga

Minister van Justitie Annemie Turtelboom (Open Vld) vindt niet dat er zwaardere sancties moeten komen voor het schenden van het beroepsgeheim. De Antwerpse procureur-generaal Yves Liégeois had daarvoor gepleit in zijn mercuriale, maar de minister vindt dat er momenteel andere prioriteiten zijn. Dat zegt haar woordvoerster Margaux Donckier.

Duiding

"Minister Turtelboom is het eens met de procureur-generaal wanneer die zegt dat het schenden van het beroepsgeheim door te lekken aan de pers uit den boze is. Ze vindt echter dat justitie meer zelf moet communiceren en ook meer duiding moet geven, want dan zullen journalisten minder geneigd zijn om op zoek te gaan naar een lek", aldus Donckier.

Yves Liégeois, procureur-generaal van het hof van beroep in Antwerpen, kaartte in zijn mercuriale het probleem van de perslekken aan. Hij vindt het stuitend hoe bepaalde professionele medewerkers van het gerecht zonder gêne hun beroepsgeheim schenden.

Geheim van het onderzoek

Liégeois pleitte voor zwaardere sancties, waaronder een ontzetting uit het recht om openbare ambten te vervullen. Als hij naar de berichtgeving van gerechtelijke dossiers kijkt in kranten, tv-journaals en op websites, lijkt het volgens de procureur-generaal of het geheim van het gerechtelijk of opsporingsonderzoek haast verdwenen is.

Perslekken zijn schering en inslag. De wetgeving op het

journalistieke bronnengeheim zorgt er bovendien voor dat medewerkers van politie, parket en justitie die over de schreef gaan niet geïdentificeerd en vervolgd kunnen worden. Die straffeloosheid en quasi immuniteit leiden volgens Liégeois tot een grote normvervaging.

"Bepaalde professionele medewerkers van het gerecht lijken op georganiseerde en zelfs bijna permanente wijze hun beroepsgeheim te schenden. Daarnaast lijken er ook bepaalde ondergrondse afspraken te bestaan: in ruil voor het aanleveren van informatie, wordt een gewenste positieve publiciteit gegeven aan deze of gene en wordt de berichtgeving gekleurd.

Corruptie

Dergelijke werkwijze mag gerust vergeleken worden met een soort corruptie of omkoping en het zou de moeite lonen om dit als een nieuw misdrijf aan het Stafwetboek te voegen."

De sanctie die momenteel op schending van het beroepsgeheim staat, is een gevangenisstraf van acht dagen tot zes maanden en een boete van 600 tot 3.000 euro. "Belachelijk", aldus Liégeois. Hij vindt dat de sanctie meer afschrikwekkend moet zijn: één maand tot vijf jaar cel en een ontzetting uit het recht om openbare ambten te vervullen.

Vierde macht

De procureur-generaal nam in zijn mercuriale ook de pers op de korrel. Door het ontbreken van wettelijke en juridische mogelijkheden om krachtdadig te reageren tegen perslekken die het geheim van het onderzoek en het vermoeden van onschuld schenden, gaat de pers zich volgens hem tegenover het publiek steeds meer de rol toe-eigenen van Justitie en bepalen wie schuldig is en wie niet.

"De term vierde macht overstijgt dan wat van een waakhond of berichtgever verwacht mag worden. Indien het zelfs niet mogelijk is verdachtmakingen en onjuiste berichtgeving op een efficiënte manier, daadwerkelijk en met de nodige publiciteit recht te zetten, dan wordt de term vierde macht een bedenkelijk begrip dat niet thuishoort in een democratie en worden het vermoeden van onschuld, het recht op een goede naam, de eerbiediging van het privéleven erg relatieve en inhoudsloze begrippen", aldus Liégeois. (Belga/EE)

Onze partners