Turnhout is eerste 'pleegzorggemeente' in Vlaanderen

05/07/13 om 14:07 - Bijgewerkt om 14:07

(Belga) Als eerste gemeente in Vlaanderen heeft Turnhout de titel van pleegzorggemeente gekregen. De stad engageerde zich om samen met koepelorganisatie Pleegzorg Vlaanderen pleegzorgnoden breed kenbaar te maken.

"Vorig jaar konden 4.700 kinderen tijdelijk bij een pleeggezin terecht, maar voor 500 kinderen was er geen plaats", zegt Niels Heselmans van Pleegzorg Vlaanderen. De organisatie is daarom permanent op zoek naar nieuwe zorgvrijwilligers. De stad Turnhout, die een vijftigtal pleeggezinnen telt, engageerde zich als eerste plaats in Vlaanderen om haar communicatie over de pleegzorgnood gevoelig uit te breiden, waarvoor ze het label 'pleegzorggemeente' kreeg. "Kindvriendelijkheid, dat is niet enkel speelpleinen of activiteiten organiseren. Dat gaat ook over aandacht hebben voor kinderen die minder kansen in de samenleving hebben", zegt Peter Segers (sp.a), schepen voor Gelijke Kansen. "We kunnen niet alle mensen individueel aanspreken, maar we gaan wel al onze communicatiekanalen, zoals onder meer de website en lichtkranten, gebruiken en infoavonden organiseren om mensen in te lichten." Volgens Heselmans zijn er vele manieren van pleegzorg (met zowel crisisopvang, week- of weekendopvang, of langdurigere opvang) en komt niet enkel een klassiek gezin in aanmerking. "Gehuwden, samenwonenden, alleenstaanden, nieuw-samengestelde gezinnen, en al dan niet holebi, iedereen die kinderen een warm hart toedraagt komt in aanmerking voor pleegzorg." Het vraagt volgens Heselmans wel een heel groot engagement, mede doordat de kinderen van 0 tot 18 jaar vaak al heel wat meegemaakt hebben. De koepelorganisatie wil tegen september meer gemeenten motiveren om pleegzorg en de nood eraan breder te communiceren. (Belga)

Onze partners