Tien jaar geleden overleed eerste antrax-slachtoffer

03/10/11 om 14:33 - Bijgewerkt om 14:33

(Belga) Woensdag 5 oktober is het exact tien jaar geleden dat in het Amerikaanse Florida het eerste slachtoffer van antrax of miltvuur overleed, de door de antraxbacterie veroorzaakte ziekte. Volgens de Amerikaanse regering ging het toen om een geïsoleerd geval en wees niets in de richting van bioterrorisme.

Het slachtoffer was fotoredacteur bij een boulevardblad. Op 9 oktober 2001, vijf dagen na diens dood, werden in de kantoren van dat blad miltvuurbacteriën aangetroffen. De bacterie duikt de daaropvolgende weken ook op in verschillende andere Amerikaanse mediabedrijven en in de postsorteercentra van het Huis van Afgevaardigden en het Witte Huis in Washington. Uit onderzoek bleek al snel dat de bacterie in een reeks brieven zat, vestuurd op 18 september en 9 oktober van dat jaar. De bestemmelingen van de zeven brieven zijn vijf mediabedrijven en de Democratische senatoren Tom Daschle en Patrick Leahy. In verschillende landen, waaronder België, zorgden de aanvallen voor vals alarm door "poederbrieven" door grappenmakers. Uiteindelijk kwamen vijf mensen om en raakten 17 anderen besmet. In juli 2008 maakte het Amerikaans onderzoeksbureau FBI microbioloog Bruce Ivins duidelijk dat hij in de zaak aangeklaagd zou worden. Op 29 juli dat jaar bracht hij zichzelf echter om het leven. Het FBI sloot op 19 februari 2010 het onderzoek, aangezien het bureau op 6 augustus 2008 tot de conclusie kwam dat Ivins de enige dader was. In een rapport van de National Academy of Sciences op 15 februari 2011 wordt daar echter aan getwijfeld. (KAV)

Onze partners