Supertelescoop Alma officieel in gebruik genomen in Chili

13/03/13 om 18:32 - Bijgewerkt om 18:32

(Belga) In de Chileense Atacama-woestijn is woensdag officieel de supertelescoop Alma in gebruik genomen. Het gaat om een van de grootste en duurste astronomische projecten wereldwijd. "Alma levert zelfs betere beelden dan de Hubble-telescoop", aldus Mattheus de Graauw, directeur van het Alma-Observatorium.

Supertelescoop Alma officieel in gebruik genomen in Chili

Alma (ofte Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) bestaat uit 66 radioantennes die verspreid staan op de Chajnantor-hoogvlakte in het noorden van Chili, vijfduizend meter boven zeeniveau. Astronomen verwachten veel van de supertelescoop: ze hopen dat ze nieuwe inzichten krijgen over het ontstaan van sterren en sterrenstelsels. Meer dan een miljard euro kostte het project. Alma ontvangt millimeter- en submillimetergolven uit het heelal - straling met golflengten die ruwweg duizend keer zo lang zijn als die van zichtbaar licht. Die lange golflengten stellen astronomen in staat extreem koude objecten in de ruimte te onderzoeken, zoals de dichte wolken van kosmisch stof en gas waaruit sterren ontstaan. Alma verschilt sterk van gewone en infraroodtelescopen. Het is een opstelling van onderling verbonden schotelantennes die als één grote telescoop fungeren. "Onze kennis over de oorsprong van sterrenstelsels is tot nog toe slechts theoretisch. Met Alma zullen we de hypotheses met de realiteit kunnen confronteren", aldus de Chileense astronoom Manuel Aravena. "We zullen met de supertelescoop dingen kunnen bekijken die we ons vandaag zelfs nog niet kunnen voorstellen." (VRW)

Onze partners