Succes bij experimenteel bijvullen brandstoftank Belgische Proba-2 satelliet

29/08/11 om 10:36 - Bijgewerkt om 10:36

(Belga) Op de in 2009 gelanceerde en in België vervaardigde satelliet Proba-2 is succesvol nieuwe technologie uitgetest voor het vullen van de brandstoftank, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA meegedeeld. Het gaat om de injectie van stikstof in de tank.

Op 16 augustus werd een telecommando verzonden vanuit het grondstation in het Belgische Redu om de gasgenerator te starten in de experimentele 'resistojet' motor die draait op xenongas. Die dient om de baan van de microsatelliet op 600 km hoogte te handhaven. Uniek bij deze bijvuloperatie was dat het toegevoegde gas niet onder druk werd opgeslagen, maar afkomstig was van een bij kamertemperatuur opgeslagen vaste stof. Het ging om de eerste van vier 'koudgasgeneratoren' op de door QinetiQ Space gebouwde Proba-2," zo citeerde ESA Laurens van Vliet van de Nederlandse onderzoeksorganisatie TNO, die de technologie ontwikkelde. De flesvormige gasgeneratoren zijn gevuld met een vaste stof die, éénmaal geactiveerd, stikstofgas produceert met meer dan 250 keer het volume van de vaste stof. Die generatoren "zijn een enorme stap voorwaarts, omdat ze kunnen worden bewaard zonder druk en zonder gevaar voor lekken. Ze vereisen bovendien geen onderhoud," aldus Berry Sanders van TNO. Aan de generatoren van Proba-2 is zes jaar niet geraakt. De drie andere worden later in de demonstratiemissie gebruikt. De technologie heeft vele andere potentiële toepassingen in de ruimte. TNO en partners zoeken ook naar aardse toepassingen waar het systeem slapend blijft onder normale condities, maar betrouwbaar moet functioneren tijdens noodsituaties: brandblussers, het opblazen van reddingsvlotten of airbags in voertuigen. (KAV)

Onze partners