Stokoude sterrenstelsels gevonden

12/12/12 om 21:24 - Bijgewerkt om 21:24

(Belga) Astronomen hebben met de Amerikaans-Europese Hubble Ruimtetelescoop (HST) verder dan ooit in de tijd gekeken en sterrenstelsels gevonden die meer dan dertien miljard jaar geleden zijn gevormd, toen het universum minder dan drie procent van zijn huidige leeftijd had, zo heeft de NASA woensdag bekendgemaakt.

Een team onder leiding van Richard Ellis van het California Institute of Technology in Pasadena loerde gedurende zes weken in augustus en september met de WFC-3 camera in het bijna-infrarood dieper dan ooit tevoren terug in de tijd dan bij eender welke vorige observatie met de HST. De astronomen stootten daarbij op een populatie van zeven primitieve sterrenstelsels zoals die er 350 tot 600 miljoen jaar na de oerknal uitzagen. Hun licht heeft ons nu bereikt. Er heerst grote consensus over dat de Big Bang, waarmee het heelal is ontstaan, zich zowat 13,7 miljard jaar geleden heeft voorgedaan. Mogelijk scoort één van die sterrenstelsels een record, want het zou nauwelijks 380 miljoen jaar na de oerknal zijn ontstaan. Meer zal te lezen zijn in het volgende nummer van het vakblad The Astrophysical Letters. (KAV)

Onze partners