Startverbod voor F-35-gevechtsvliegtuigen in de VS

23/02/13 om 15:14 - Bijgewerkt om 15:14

(Belga) In de Verenigde Staten moeten alle gevechtsvliegtuigen van het type F-35 voorlopig aan de grond blijven. Reden hiervoor is een barst in een onderdeel van de motor, een defect dat aan het licht kwam tijdens een routine-inspectie van een toestel op de luchtmachtbasis Edwards in Californië. Het Amerikaanse ministerie van Defensie meldde vrijdag dat het defecte onderdeel door de fabrikant nauwkeurig zal worden onderzocht. Uit voorzorg werd voor de hele vloot F-35-toestellen een vliegverbod uitgevaardigd.

Startverbod voor F-35-gevechtsvliegtuigen in de VS

Het Amerikaanse leger wil volgens mediaberichten ruim 2.400 gevechtsvliegtuigen van het type F-35 Lightning II aankopen, voor ongeveer 400 miljard dollar (circa 303 miljard euro), meteen het duurste bewapeningsprogramma van het Pentagon. Volgens de media zijn al meer dan 60 van de door Lockheed Martin gebouwde toestellen geleverd. De vliegtuigen met stealth-eigenschappen zijn zowel inzetbaar voor lucht-grond-operaties alsook voor luchtgevechten en verkenningsopdrachten. Ze komen in drie varianten, voor de luchtmacht, de zeemacht en de mariniers. Maar het programma is omstreden, geplaagd door kostenexplosies en productievertragingen. Een week geleden nog had het Pentagon een vliegverbod voor de mariniersversie opgeheven, die eveneens wegens motorproblemen was uitgevaardigd. Het nieuwe startverbod geldt nu voor alle gevechtstoestellen. Critici blijven van oordeel dat de vliegtuigen hun geld niet waard zijn. Met het oog op de huidige en toekomstige uitdagingen - veroorzaakt door milities, rebellen en terroristen - kunnen vele opdrachten enkel door drones uitgevoerd worden. Omdat de besparingsdruk ook de Amerikaanse defensiesector heeft getroffen, gaan experten ervan uit dat de roep naar annuleringen bij dit programma steeds luider wordt. (LRT)

Onze partners