Special Olympics Nationale Spelen in Gent en Oost-Vlaanderen

26/04/13 om 12:19 - Bijgewerkt om 12:19

(Belga) Tijdens het Hemelvaartweekend (8 tot 11 mei) ontvangt Gent, en bij uitbreiding de provincie Oost-Vlaanderen, de "Special Olympics Nationale Spelen". Daaraan nemen 3.300 atleten met een verstandelijke beperking deel uit 280 clubs uit het hele land.

"Sport speelt een belangrijke rol in het leven van personen met een verstandelijke handicap", zegt Caroline Teugels van Special Olympics Belgium. "Door te sporten werken de atleten niet alleen aan hun fysieke conditie, maar versterken ze ook hun zelfvertrouwen, verbeteren ze hun sociale vaardigheden en bevorderen op die manier hun sociale integratie." Anders dan bij de Paralympics, dat zich enkel richt op eliteatleten met voornamelijk een fysieke handicap, staat de Special Olympics Nationale Spelen open voor atleten met een verstandelijk handicap op alle niveaus. Belangrijkste deelnemingsvoorwaarde is doorzettingsvermogen. "Bovendien kennen de sportcompetities geen traditioneel uitschakelingssyteem. De atleten worden op basis van hun leeftijd, geslacht en prestatieniveau in gelijk opgaande reeksen verdeeld." De Spelen steken van wal met een openingsceremonie op 8 mei om 19.30 uur op het Gentse Sint-Pietersplein. Van donderdag tot en met zaterdag 11 mei zijn op vijf locaties sporten in 19 disciplines. De 3.300 atleten worden dagelijks gesteund door 1.200 coaches en 1.000 vrijwilligers. Gedeputeerde Hilde Bruggeman (Open Vld) verklaarde op de voorstelling dat G-sporten (gehandicapten) vanaf 2014 één van de prioriteiten in Oost-Vlaanderen wordt. Burgemeester Daniël Termont (sp.a) zegt dat Gent al langer aandacht besteedt aan inclusie en verduidelijkte de acties uit het bestuursakkoord. (Belga)

Onze partners