Spanning tussen migranten en politie stijgt in Oostende

19/08/10 om 09:55 - Bijgewerkt om 09:55

Botsingen tussen transitmigranten en de politie worden steeds hardhandiger. De commissie Intern Toezicht onderzoekt verscheidene klachten.

Spanning tussen migranten en politie stijgt in Oostende

Ondanks de ontradingsacties van de overheid blijft het aantal transitmigranten toenemen dat via Oostende of een andere havenstad aan de Noordzee naar het Verenigd Koninkrijk wil. De confrontatie tussen migranten en politie wordt steeds grimmiger. Recent werden in Oostende illegale migranten met hondenbeten in benen, armen en gezicht aangetroffen. Begin augustus werd één migrant met een plastic kogel verwond toen hij over een omheining probeerde te klimmen.

Hassan, een jongen Algerijn, hangt al een paar maanden rond in Oostende. Zijn vriend werd door een politiehond in de arm gebeten. Zelf bleef hij met een gebroken arm achter nadat hij door de politie hardhandig uit een kraakpand werd gezet. 'We zagen de agenten aankomen en we verstopten ons op het dak', aldus Hassan. 'Ze waren met z'n vijven. Mijn twee vrienden hebben het op een lopen gezet, maar ik raakte niet weg omdat ik mankga. Ze begonnen mij te slaan en zegden mij dat ik mijn vrienden moest terugroepen - anders zouden ze de hond op mij loslaten. Ik heb mijn vrienden in het Arabisch geroepen dat ze moesten maken dat ze wegkwamen. De agenten bleven mij slaan. Ik heb hen gevraagd om mij naar het ziekenhuis te brengen, maar ze hebben mij op straat gezet en gezegd dat ze mij nooit meer wilden zien.'

Het is maar één voorbeeld uit een lange reeks incidenten. De commissie Intern Toezicht van de politie onderzoekt intussen de klachten en tilt zwaar aan de feiten.

Tine Wyns, directrice van het Centrum Algemeen Welzijn, is op de hoogte van de gebeurtenissen maar wil er liever niet te veel over kwijt. 'Wij hebben de verwondingen van die mensen gezien en hebben foto's genomen. Er loopt nu een intern onderzoek bij de politie. Enige tijd geleden wou ik een illegaal die door een hond werd gebeten een klacht laten indienen. De politie zei me toen dat een illegaal geen klacht kán indienen. Ik stelde voor het in zijn plaats te doen maar dat kon evenmin, zo zei men mij, omdat ik niet gebeten werd door de hond. Het aantal incidenten en ongevallen neem toe. En met de ramadan zal de spanning alleen maar meer oplopen, mensen zijn dan moe en gespannen.'

Korpschef Philip Caestecker ontkent formeel dat ooit de opdracht gegeven zou zijn om de honden te doen bijten. 'Zulke orders geven we onze mensen niet. De honden worden defensief gebruikt. Wat wel kan is dat zo'n hond, als hij zich bedreigd voelt of als zijn baas wordt aangevallen, reageert door te bijten. Daar zijn ze voor getraind. Die honden krijgen soms trappen van illegalen, of ze komen in schermutselingen terecht...' Caestecker geeft toe dat de spanning hoog oploopt. 'De situatie wordt onhoudbaar. Voor de politie is het dweilen met de kraan open. Als er meer migranten komen, kunnen wij niet anders dan onze acties opvoeren. Maar het blijft symptoombestrijding. Wij kunnen niet voor structurele oplossingen zorgen.'

Michael De Cock

Lees meer over:

Onze partners