Sonde Dawn neemt met driedimensionale kleurenfoto's afscheid van asteroïde Vesta

31/08/12 om 13:15 - Bijgewerkt om 13:15

(Belga) De Amerikaanse sonde Vesta neemt afscheid van de asteroïde Vesta om naar de dwergplaneet Ceres te vliegen, zo heeft de NASA donderdag (plaatselijke tijd) gemeld.

Vertrokken in 2007 is de Dawn in juli 2011 bij Vesta aangekomen, om dinsdag via ionenvoortstuwing aan een reis van 2,5 jaar naar Ceres te beginnen. Het camerasysteem schonk een beeld van kraters en bergen op het hemellichaam, onder meer dankzij een driedimensionale kleurenfoto. Het noordelijke deel is met kraters doorspekt, op het zuidelijke staat de hoogste berg van Vesta, twee keer zo hoog als de Mount Everest. Vesta heeft de laatste twee miljard jaar twee kolossale impacten overleefd. "Reeds nu heeft Dawn onze kennis van het zonnestelsel veranderd", aldus Holger Sierks van het Max-Planck Instituut voor Zonnestelselonderzoek (MPI). "De door ons uitgewerkte data tonen aan dat Vesta één van de weinige bekende vertegenwoordigers van een nieuwe klasse van hemellichamen is". Eigenlijk is Vesta met zijn diameter van 525 km en zijn onregelmatige vorm een asteroïde. Dawn leerde echter dat Vesta zoals de Aarde bestaat uit een korst, mantel en kern. Het is één van de kleinst bekend hemellichamen met zo'n opbouw. Wetenschappers beschouwen het dan ook eerder als een "pre-planeet" die 4,5 miljard jaar geleden in haar ontwikkeling is blijven steken. Vesta, in 1807 ontdekt, cirkelt in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Vesta en Ceres zijn daar de twee grootste objecten, aldus de NASA. Volgens de NASA leverde Dawn ook "context" op voor een toekomstige bemande missie naar een asteroïde. (LVK)

Onze partners