Somalische rebellen trekken zich terug uit laatste bolwerk

18/09/12 om 20:56 - Bijgewerkt om 20:56

(Belga) De rebellen van de radicaalislamitische militie al-Shabaab trekken zich in Somalië blijkbaar terug uit hun laatste bolwerk Kismayo. Dat verklaarden ooggetuigen in de zuidelijke havenstad. De strijders vluchten voor de regeringstroepen, die in het gebied steeds verder oprukken. "We zijn nog maar 50 kilometer van Kismayo verwijderd en zullen daar snel zijn", zei Abdinasir Seerar, een zegsman van een gezagsgetrouwe militie.

Indien de soldaten erin slagen de strategisch belangrijke stad te heroveren, zou dat opnieuw een zware slag betekenen voor al-Shabaab, dat vorig jaar al uit de hoofdstad Mogadishu werd verdreven. Sindsdien controleren de rebellen enkel nog gebieden in het centrum en het zuiden van het land. Kismayo wordt beschouwd als de economische ader van het land. De rebellen zijn volgens ooggetuigen begin deze week Kismayo aan het verlaten. Volgens de zegsman van al-Shabaab gaat het niet om een vlucht, maar om "een verandering van militaire strategie". Al-Shabaab is voor vele bloedige aanslagen verantwoordelijk. De militie wil in Somalië een godstaat gebaseerd op de sharia stichten. Pas vorige week had ze nog een aanslag gepleegd op de pasverkozen Somalische president Hassan Sheikh Mohamud, die ongedeerd bleef. De VN-Veiligheidsraad heeft de nieuw verkozen Somalische regering dinsdag in een unaniem gestemde resolutie haar steun toegezegd. Van de regering worden echter meer inspanningen verwacht voor de inachtneming van de mensenrechten en de bestrijding van de corruptie. Een groep waarnemers zal toezicht houden op het financieel systeem van het Oost-Afrikaanse land. (LRT)

Onze partners