Sint-Martens-Latem vreest woonwagens

23/11/10 om 14:40 - Bijgewerkt om 14:40

Het chique Sint-Martens-Latem krijgt een tijdelijke pleisterplaats voor zigeuners. Tot grote onvrede van de oppositiepartijen, die de burgemeester van grote naïviteit beschuldigen.

Sint-Martens-Latem vreest woonwagens

© Reporters

De pleistersplaats voor zigeuners in Sint-Martens-Latem komt er op verzoek van de Oost-Vlaamse provinciegouverneur André Denys. Het Leiedorp stelt een weide naast het containerpark van deelgemeente Deurle ter beschikking. De beslissing kreeg meteen veel kritiek. Sint-Martens-Latem is een van de rijkste gemeenten van Vlaanderen, waarvan Deurle dan nog het meest gegoede deel is. De leden van het schepencollege kregen al heel wat mails van verontruste bewoners die vinden dat 'de kat bij de melk zetten' geen goed plan is.

'Het is een gevoelige materie, daar zijn we ons van bewust', zegt burgemeester Freddy Vanmassenhove (VLD+). 'Veel mensen hebben duidelijk vooroordelen tegen deze groep mensen. Maar wie rationeel nadenkt, zal beseffen dat het hier om een heel logische beslissing gaat. Wij willen zeven dagen per jaar dat veldje openstellen voor zigeuners. Die mensen moeten dat 48 uur op voorhand aanvragen, en ze verbinden zich ertoe alle regels te respecteren. Dat is een veel betere situatie dan de huidige, waarin je als gemeente onverwachts geconfronteerd wordt met een groep mensen die zelf een plaats zoekt en daar mogelijk regels mee overtreedt.'

Solidariteit

'De bevolking is hier niet klaar voor', zegt Agnes Van Wanseele, fractieleidster van oppositiepartij Welzijn. 'Er is ook nauwelijks overleg geweest. Door als enige in de regio in zo'n plek te voorzien in een gemeente als de onze, trek je zigeuners aan. En dat enkel door de beslissing van een naïeveling die vooral goed wil staan bij de gouverneur.'

Burgemeester Van Massenhove benadrukt dat er afspraken zijn gemaakt met de drie andere gemeenten die deel uitmaken van dezelfde politiezone: Gavere, Nazareth en De Pinte. Volgens burgemeester Hugo Leroy van Gavere is er ook in zijn gemeente veel weerstand tegen het plan. 'Maar het gaat hier om solidariteit, tussen gemeenten onderling en tussen bevolkingsgroepen', aldus Leroy.

'Wie zijn wij om de levensstijl van zigeuners te veroordelen? Als alle 65 Oost-Vlaamse gemeenten één week per jaar zigeuners zouden toelaten, zijn er volgens mij geen problemen meer. Maar als het over dit thema gaat, dan is bij velen alle gezond verstand zoek.'

Cathy Galle

Lees meer over:

Onze partners