"Sikhs bij best geïntegreerde groepen in Sint-Truiden"

01/10/12 om 13:57 - Bijgewerkt om 13:57

(Belga) "Wat er daar in Etterbeek ook is gebeurd, bij ons in de regio rond Sint-Truiden hebben we heel weinig problemen met de Sikhs", zegt Ludwig Vandenhove, burgemeester van Sint-Truiden. "Ze behoren tot de bevolkingsgroepen die het best in onze maatschappij geïntegreerd zijn." In Zuid-Haspengouw leeft de grootste concentratie van de naar schatting 3.000 Sikhs in ons land.

Volgens de dienst Bevolking wonen er in Sint-Truiden 303 Indiërs in de stad, bijna allemaal Sikhs. Daarbij komen nog de diverse familieleden die intussen de Belgische nationaliteit hebben en Sikhs die uit andere landen als Pakistan of Afghanistan komen. "Ze zijn in het begin van de jaren '90 naar hier gekomen om te werken in de fruitpluk", zegt de Truiense burgervader. "Wij horen ook wel eens de geruchten dat familievetes of andere conflicten in het land van herkomst soms op een andere manier worden opgelost, maar daar hebben onze politiediensten geen ervaring mee. Integendeel zelfs, want de Sikhs hebben zich hier heel goed aangepast. Ze zijn erg ondernemend, ook buiten de fruitsector. De tweede generatie ziet helemaal geen belemmering meer om zich breed in de samenleving te integreren. De mentaliteit van deze mensen is heel open en dynamisch." De burgemeester ziet dan ook geen verband tussen de etnische afkomst van de Sikhs en de gruweldaden die zich in Etterbeek hebben afgespeeld. "Familiedrama's komen voor in alle bevolkingsgroepen en religies. Volgens onze ervaringen had dit evengoed bij Belgen of andere nationaliteiten kunnen gebeuren." (ANA)

Onze partners