SCK-CEN zet nieuwe stap richting snellere verwerking radioactief afval

11/01/12 om 11:58 - Bijgewerkt om 11:58

(Belga) Wetenschappers van het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK-CEN) zijn er voor het eerst in geslaagd een reactor te koppelen aan een deeltjesversneller. Een wereldprimeur en een nieuwe stap in de richting van snellere verwerking van hoogradioactief afval, zo werd woensdag gezegd tijdens een persconferentie van het SCK.

Dergelijk systeem is niet alleen veiliger dan klassieke reactoren, het produceert ook snelle neutronen. Die zijn in staat hoogradioactief afval te splijten in producten die veel minder radiotoxisch zijn (transmutatie). Daardoor zal dergelijk afval niet langer tienduizend jaar ondergronds moeten worden opgeborgen zoals nu, maar nog maar "enkele honderden jaren". Guinevere is nog maar een demonstratiemodel. Het doel is om tegen 2023 een volledige onderzoeksinstallatie (Myrrha) operationeel te hebben. Gebruik op industriële schaal zal ten vroegste vanaf 2035 mogelijk zijn. Mogelijke toepassingen zijn niet alleen een nieuwe generatie kerncentrales, maar ook transmutatie van bestaand radioactief afval en gebruik bij bijvoorbeeld medische isotopen. Aan het project werkten een tiental onderzoeksinstellingen uit diverse landen mee. (JDH)

Onze partners