Schietpartij school - "Een zware schok voor kinderen, maar een die ze te boven komen"

16/12/12 om 17:55 - Bijgewerkt om 17:55

(Belga) De kinderen die de schietpartij van vrijdag in een basisschool in de Verenigde Staten hebben overleefd, zullen psychologische hulp moeten krijgen maar de pagina snel kunnen omdraaien. Dat zegt kinderpsychiater Emmanuel de Becker van de universitaire ziekenhuizen Saint-Luc.

Schietpartij school - "Een zware schok voor kinderen, maar een die ze te boven komen"

"Die kinderen zijn nu in overlevingsmodus", zegt De Becker. "Eerst zullen ze reageren met ongeloof. Ze hebben tijd nodig om geleidelijk te laten doordringen dat de andere niet meer leeft." Eenmaal bewust van het drama kunnen ze op drie manieren reageren: extreem geagiteerd en angstig, zeer teruggetrokken of net heel conformistisch, alsof niks gebeurd is. "Belangrijk is hen dan te steunen en gerust te stellen door aanwezig te zijn. Dat kan zelfs zonder woorden. Soms is een klein, teder gebaar, zoals een hand op de schouder, al voldoende. Ouders moeten vermijden om de hele tijd vragen te stellen. Ze moeten tonen dat er nog levenden zijn, ondanks al die doden, en dat ze niet alleen staan om het drama te verwerken." Na die fase, soms pas weken na het drama, kan post-traumatische stress optreden. Het slachtoffer is dan paniekerig en uiterst waakzaam. Hij heeft slaap- en gedragsproblemen, herbeleeft het drama steeds weer in gedachten of is bang hetzelfde nog eens mee te maken. Die symptomen houden soms jaren aan. Om te genezen, is het belangrijk snel weer het 'normale leven' op te nemen, en vooral weer naar school te gaan. "Je moet hen herkenningspunten geven, die hen geruststellen en tonen dat er in het leven ook hechte en positieve dingen zijn, zoals familiale of vriendschappelijke banden." De jonge getuigen van de schietpartij zullen vermoedelijk lang nazorg moeten genieten waarbij regelmatig een balans wordt opgemaakt van hun evolutie. "Maar doordat ze zo jong zijn, gaan ze nog veel nieuwe ervaringen opdoen die hen gaan vormen en zullen helpen om dit drama makkelijker te verwerken dan hun ouders." Tot slot wijst de kinderpsychiater erop dat het drama zelfs een psychologische impact kan hebben op kinderen in België doordat zij zich gaan identificeren met wat ze zien op tv of op internet. "Het is een goed moment om te praten over de drama's die ons leven soms overhoophalen. Je moet uitleggen dat het leven naast warme ook dramatische kanten heeft, maar gelukkig niet veel." (DLA)

Onze partners