Schapen strijden tegen pijpenstrootje op geteisterde Kalmthoutse Heide

18/05/12 om 18:55 - Bijgewerkt om 18:55

(Belga) Op de vorig jaar door een brand ernstig beschadigde Kalmthoutse Heide worden vanaf deze week enkele honderden schapen ingezet. De dieren zullen er de komende maanden het pijpenstrootje begrazen, een agressieve grassoort die de oorspronkelijke heidebegroeiing in de weg staat. Volgens het Agentschap voor Natuur en Bos (ANB) worden de komende weken en maanden cruciaal voor het herstel van de heide.

"We zouden het gras natuurlijk ook kunnen maaien, maar dan nemen we alle begroeiing mee", zegt Bert Goyens van het ANB. "De kuddes schapen zijn erop gekweekt om magere vegetatie zoals het pijpenstrootje te verteren. Ze gaan daar in deze periode van het jaar zelfs specifiek naar op zoek, omdat het op dit moment op de heide de planten zijn met de meeste proteïnen." Volgens het ANB staat vooral het gebrek aan financiële middelen efficiëntere remedies zoals het plaggen van de door de brand geteisterde stukken grond - waarbij het volledige oppervlak wordt weggeschraapt - in de weg. Toch zullen bepaalde stukken de komende maanden nog op die manier moeten worden aangepakt. "Op sommige plekken zie je de heidebegroeiing al massaal opnieuw opschieten", zegt Goyens, "maar even vaak is dat helemaal niet het geval." Bij de brand op de Kalmthoutse Heide, op 25 mei een jaar geleden, gingen 600 hectare heide en bos in vlammen op. Het ging om de grootste ecologische ramp ooit in Vlaanderen. (COR 360)

Onze partners