Sandy - Marathonlopers NY mogen volgend jaar automatisch meedoen

03/11/12 om 01:00 - Bijgewerkt om 01:00

(Belga) De marathon van New York is dan toch afgelast, in de nasleep van superstorm Sandy. De tienduizenden lopers die dit jaar waren ingeschreven, kunnen sowieso meedoen aan de marathon van volgend jaar. Zij krijgen een gegarandeerd startbewijs. Als ze willen, kunnen ze ook meedoen aan de halve marathon van New York in maart. Dat heeft Mary Wittenberg van het organisatiecomité vrijdag gezegd op de zender ABC.

Het is nog niet duidelijk of de lopers het betaalde startgeld terug kunnen krijgen. De marathon zou normaal zondag plaatsvinden, maar werd vrijdag omwille van de groeiende kritiek afgelast. Aan de marathon nemen ook enkele honderden Belgen deel. De meesten verkiezen enkele dagen op voorhand ter plaatse te zijn, om te acclimatiseren. Maar doordat begin deze week alle vluchten naar New York waren geannuleerd door Sandy, zochten ruim 300 Belgen de voorbije dagen nog een plaatse op het vliegtuig. Zij zullen hun loopplannen nu niet kunnen uitvoeren. "Het is triest", verklaarde organisator Wittenberg vrijdag op ABC. Het afblazen van het evenement was een gezamenlijke beslissing van burgemeester Bloomberg en van het organisatiecomité, luidde het. Ze wees erop dat de controverse rond de marathon "tegengesteld is aan waar het evenement voor staat". Het Nederlandse persagentschap ANP kon verschillende Nederlandse deelnemers contacteren en die reageerden verbaasd én teleurgesteld. "Aan de ene kant begrijpen we het, op sommige plekken in de stad is het nog steeds een ravage, maar dat twee dagen voordat we zouden gaan lopen, alsnog wordt afgelast, verbaast ons. We hebben vanmiddag onze startnummers nog opgehaald", zei Dominique Knaepen. Een andere deelnemer heeft geen idee wat hij de volgende dagen zal doen. De enige reden waarom hij naar New York was gekomen, is de marathon. "Het is natuurlijk een leuke stad verder, maar daarvoor zijn we nu niet gekomen", zegt Jan Pieter Baarsma. "Het is zuur, vooral omdat de afgelopen dagen nog was benadrukt dat de marathon zou doorgaan." (VDH)

Onze partners