Russische wapenhandelaar Viktor Bout kent op 12 maart zijn straf

09/02/12 om 15:30 - Bijgewerkt om 15:30

(Belga) De Rus Viktor Bout, op 2 november door een Amerikaanse federale jury schuldig bevonden aan wapenhandel, kent op 12 maart zijn straf nadat zijn allerlaatste beroep was afgewezen, zo heeft rechter Schira Scheindlin bekendgemaakt.

Bout, bijgenaamd De "Handelaar in de Dood", wordt er internationaal van verdacht wapens te hebben geleverd aan dictators, rebellen en terroristen, of eenieder die daarom vroeg zolang de betaling maar klopte. Hij zou daardoor mede schuldig zijn aan de dood van duizenden mensen. De man heeft ook een tijd vanuit Oostende geopereerd. In 2008 was de 45-jarige vroegere officier van het Sovjetleger in een Amerikaanse val gelopen en gearresteerd in Thailand, dat hem uiteindelijk aan de VS uitleverde. Op 2 november bevond een federale jury hem schuldig aan alle aanklachten. Woensdag wees Scheindlin zijn beroep af. Op 12 maart kent Bout zijn straf die levenslang kan zijn. Woordvoerder Aleksandr Loekasjevitsj van het ministerie van Buitenlandse Zaken van Rusland, dat zich steeds krachtig achter Bout heeft geschaard, heeft volgens het Russische staatspersbureau Ria Novosti gezegd dat de beslissing van de Amerikaanse rechter "vragen doet rijzen over de onafhankelijkheid en de onpartijdigheid van het Amerikaans rechtssysteem". Moskou blijft onverdroten en met alle mogelijke, wettelijke, middelen voor zijn terugkeer ijveren. (SAEED KHAN)

Onze partners