Russische president Poetin onderscheidt Nederlandse astronaut André Kuipers

11/02/13 om 17:24 - Bijgewerkt om 17:24

(Belga) De Nederlandse ruimtevaarder André Kuipers krijgt een vriendschapsmedaille van de Russische president Vladimir Poetin. Dat blijkt uit een decreet dat vandaag verscheen op de website van het bureau van de president. Kuipers' Italiaanse collega Roberto Vittori wordt ook erkend als vriend.

De astronauten krijgen hun onderscheidingen voor hun verdiensten in de ruimtevaart namens het Europese Ruimtevaartbureau ESA. Kuipers is twee keer in het Internationaal Ruimtestation ISS geweest, in 2004 en 2011, beide keren met een Russische collega. Vladimir Poetin schreef een 'oekaze' waarin hij beide Europeanen de onderscheiding gaf. Een oekaze is een bevel van de hoogste leider van het land en geldt als wet, vergelijkbaar met een decreet. Kuipers is sinds 1999 werkzaam bij ESA. Hij heeft in totaal 204 dagen in de ruimte doorgebracht. Zijn laatste reis duurde 193 dagen. Geen Europeaan is ooit zo lang in een baan rond de Aarde geweest. (KAV)

Onze partners