Russische middenklasse vormt hart van protesten tegen Poetin

15/02/12 om 11:43 - Bijgewerkt om 11:43

(Belga) De Russische middenklasse die voornamelijk ontstond nadat Vladimir Poetin in 2000 aan de macht kwam, vormt tegenwoordig de voedingsbodem voor de protestbeweging tegen de premier. Tot op heden bleef die bewuste klasse onverschillig voor de Russische politiek.

Na de gecontesteerde parlementsverkiezingen trokken tientallen duizenden Russen de straten op in Moskou, Sint-Petersburg en andere steden van het land. Volgens Natalia Tichonova, sociologe aan de Russische Academie van de Wetenschappen, heeft het nieuwe profiel van die protesten de autoriteiten verrast. Vroeger trokken vooral arbeiders de straat op, "maar nu drukt de middenklasse zich uit", de witte kragen, de vertegenwoordigers van kleine en middelgrote ondernemingen, kantoorbedienden, professoren en zelfs artsen, aldus Tichonova. De manifesterende Russen menen "dat ze niet van de macht afhangen, zij vragen hen namelijk niets", zegt Boris Doebin, expert aan peilingsinstituut Levada dat dicht bij de oppositie staat. De tendens verontrust de machthebbers, want de middenklasse vertegenwoordigt inmiddels tussen 33 en 35 procent van de Russische samenleving, meldt Tichonova. Paradoxaal genoeg is die klasse vooral "tijdens het Poetin-tijdperk tot ontwikkeling gekomen, deels dankzij zijn beleid", aldus de sociologe. De klasse ontstond in de jaren 1990 en kon zich verrijken dankzij de economische groei van het land tijdens de eerste twee presidentiële mandaten van Vladimir Poetin (2000-2008). De economische crisis raakte het land echter hard in 2009 en legde de extreme afhankelijkheid van de Russische economie aan inkomsten uit grondstoffen bloot. Dalende inkomsten, weinig perspectieven voor kinderen en alomtegenwoordige corruptie hebben de middenklasse dan ook verontwaardigd. (MVL)

Onze partners