Russische Marssonde Phobos-Grunt in januari terug op aarde

16/12/11 om 11:25 - Bijgewerkt om 11:25

(Belga) De Russische Marssonde Phobos Grunt zal tussen 6 en 19 januari op Aarde terugvallen, zo heeft het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos bekendgemaakt.

Russische Marssonde Phobos-Grunt in januari terug op aarde

De 120 miljoen euro kostende Phobos-Grunt werd in de nacht van 8 op 9 november vanop Bajkonoer gelanceerd met een Zenith-raket. Doordat de motoren van de baaninjector Fregat niet startten, bleef de eerste Russische Marsverkenner sinds de mislukte Mars-96 in een lage baan rondom de Aarde steken. De enkele pogingen waarin (via een grondstation van het Europese ruimtevaartbureau ESA) contact lukte, leidden niet tot redding van de sonde. Die zal nu volgens de voorlopige berekeningen tussen 6 en 19 januari een (ongecontroleerde) duik in de atmosfeer maken in een zone tussen 51,4 graden noorder- en zuiderbreedte, zegt Roscosmos. Dat is het grootste deel van het bewoond gebied van onze planeet en omvat ook Europa. De precieze plaats en datum van de terugval zullen pas enkele dagen tevoren bekend zijn. Er zal van de 13 ton wegende sonde niet meer dan 20 kilo terugvallen, verzekert Roscosmos. De brandstof zou helemaal opbranden in de atmosfeer, zo citeerde het staatspersbureau Ria Novosti het ruimtevaartbureau. Bedoeling van de missie was stalen van de Marsmaan Phobos naar de Aarde te brengen en een Chinese dochtersonde in een baan rond de Rode Planeet te brengen. (ROSCOSMOS / HANDOUT)

Onze partners