Russisch-Oekraïens zeilschip dat alle records wou breken, verdwijnt nabij Antarctica

06/04/12 om 19:00 - Bijgewerkt om 19:00

(Belga) Het Russische zeilschip Scorpius, dat in één jaar een reis rond de wereld zou maken via de Noordelijke en Zuidelijke IJszee, is verdwenen nabij Antarctica. Dat maakt de organisatie van de expeditie bekend, volgens wie het laatste contact dateert van begin deze week. "We zijn zeer, zeer ongerust", zegt Anna Soebbotina, woordvoerster van de expeditie, in Moskou.

Russisch-Oekraïens zeilschip dat alle records wou breken, verdwijnt nabij Antarctica

De bemanning heeft wel geen noodsignaal uitgestuurd. "Het gaat om een heel ervaren bemanning, die geen SOS zou uitsturen zolang ze niet bereid is op te geven. Ik hoop dat ze om die reden niet communiceren." Soubbotina zegt dat de weersomstandigheden in de regio uiterst slecht zijn: de oceaan vriest er zeer snel toe, en de wind waait er hard. Tijdens het laatste contact had de kapitein zich daarover ongerust gemaakt. "Hij was vooral bang om op een ijsberg te botsen." De expeditie, die net de Oekraïense Vernadsky-onderzoeksbasis op Antarctica had aangedaan, was op weg naar het Russische Bellingshausen-station. De Scorpius is een zeilschip van 29,45 meter lang, en de bemanning telt vier Russen en even veel Oekraïners. De expeditie, die begon op 18 september, heeft als doel om de wereld in één jaar rond te varen via de Noord- en Zuidpool. Ook wil ze het wereldrecord van de langste zeiltocht verbeteren, zowel in tijd als afstand. (OSN)

Onze partners