Ruimteveer Discovery officieel overgedragen aan museum in Washington

19/04/12 om 18:18 - Bijgewerkt om 18:18

(Belga) De NASA heeft tijdens een publieke ceremonie zijn meest actieve spaceshuttle officieel overgedragen aan het nationale Smithsonian Museum voor Lucht- en Ruimtevaart in Washington, zo heeft de gezaghebbende website space.com gemeld.

Ruimteveer Discovery officieel overgedragen aan museum in Washington

De Discovery heeft in totaal meer dan 365 dagen gevlogen tijdens 39 missies. Het ruimteveer was maandag van op de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida op de rug van een aangepaste Boeing 747 overgevlogen naar de luchthaven Dulles nabij Washington. De shuttle is nu eigendom van het Smithsonian. Dit heeft in 1967 met de NASA een akkoord ondertekend om "de grootste iconen van de ruimtevaartgeschiedenis van ons land te bewaren en tentoon te stellen", zei directeur J.R. "Jack" Dailey maandag in een verklaring. In het Udvar-Hazy Center van het Smithsonian zullen "de komende jaren miljoenen mensen de shuttle zien, vooral kinderen die de nieuwe generatie van wetenschappers, ingenieurs, onderzoekers en ontdekkingsreizigers zullen worden", zo citeerde space.com de directeur. De overdracht werd bijgewoond door meer dan twintig astronauten die met de Discovery hebben gevlogen. Eén ervan is John Glenn die in de jaren zestig met zijn Mercury-capsule de eerste Amerikaan werd die een baan rond de Aarde trok. In de Discovery - en tijdens die shuttlemissie van Glenn - zijn ook Belgische experimenten uitgevoerd. (MARK WILSON)

Onze partners