Ruim twee miljoen moslims verzamelen op berg Arafat

06/11/11 om 01:16 - Bijgewerkt om 01:16

(Belga) Meer dan twee miljoen moslims trekken zaterdag te voet of met de bus naar de berg Arafat, gelegen in Saoedi-Arabië, in het kader van de hadj, de pelgrimstocht naar Mekka.

"De hadj verloopt normaal. Alles gaat goed", verklaarde een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Dit jaar worden tot 100.000 veiligheidsagenten ingezet en ook de civiele bescherming staat paraat. Bij de pelgrimstocht vallen namelijk regelmatig doden wanneer er paniek uitbreekt in de massa. De bedevaarders, gekleed in het wit, begeven zich momenteel richting de Arafat, die ook "Jebal al-Rahma" of "Berg van Vergeving en Genade" genoemd wordt. Op de 454 meter hoge heuvel gaf de profeet Mohammed meer dan 14 eeuwen geleden zijn laatste preek. De bedevaart startte vrijdag met een dag van gebed en bezinning in de vallei van Mina, een tiental kilometer van de berg Arafat. Volgens de gouverneur van Mekka, prins Khaled al-Fayçal, kwamen meer dan 1,83 miljoen pelgrims vanuit het buitenland naar Saoedi-Arabië. Dat zijn er 1,5 procent meer dan in 2010. Daarbovenop nemen honderdduizenden Saoedi's en buitenlanders die in het Saoedische koninkrijk wonen, aan de bedevaart deel. Zaterdagmiddag bidden de gelovigen samen in de moskee van Namera, die gebouwd werd op de plaats waar de profeet bad. (SIJ)

Onze partners