"Robot-bij" om fruitbomen te bestuiven

07/10/12 om 13:12 - Bijgewerkt om 13:12

(Belga) Onderzoekers in Harvard bouwen aan een mechanische bij die in staat zou moeten zijn om fruitbomen te bestuiven. Dat schrijft The Sunday Times.

"Robot-bij" om fruitbomen te bestuiven

Professor Gu-Yeon-Wei zegt dat de achteruitgang van de bijenpopulatie de drijvende kracht is achter het project. "We proberen een vleugelrobot te bouwen die kan reageren op signalen van verschillende sensoren", klinkt het. Het is niet de bedoeling dat de "robot-bij" het werk van de echte gevleugelden zal vervangen. De wetenschappers in Harvard werken samen met de universiteiten van Sussex en Sheffield. Die onderzoeken het brein van een bij en bootsen het na om in vliegende robots te bouwen. Daarvoor wordt software ontwikkeld die onder meer zicht en geurzin kan combineren. "De bedoeling is om een robot te ontwikkelen die dezelfde zintuigen heeft als een bij", zegt James Marshall van de Universiteit van Sheffield. Hij noemt evenwel de complexiteit van het brein van bijen "onderschat". Het is niet veel minder ingewikkeld dat van van gewervelden. Dergelijke projecten met insectenrobots roepen dikwijls weerstand op, omdat de vrees bestaat dat die als "drone" kunnen dienen voor militaire toepassingen. Toch zijn ook vreedzame civiele voorbeelden mogelijk, zoals het opsporen van slachtoffers met dergelijke "robotinsecten". (ROLAND WEIHRAUCH)

Onze partners