Ridderorde van Malta viert 900ste verjaardag

09/02/13 om 22:23 - Bijgewerkt om 22:23

(Belga) De Orde van Malta, één van de oudste nog bestaande ridderordes die dateert uit de tijd van de kruisvaarders, heeft zaterdag in Rome zijn 900ste verjaardag gevierd. Dat bericht de Britse zender BBC. De viering werd voorgezeten door paus Benedictus XVI.

Voluit gaat het om "de Soevereine Militaire Hospitaal Orde van Sint Jan van Jeruzalem, van Rhodos en van Malta", of kortweg de Orde van Malta genoemd. Deze katholieke ridderorde werd in februari 1123 erkend door paus Paschal II. Aanvankelijk ging het om een groepje aristocratische edellieden die zich tijdens de kruistochten bezighielden met het verzorgen van zieke pelgrims. De orde is negen eeuwen later nog steeds actief en houdt zich nog altijd bezig met liefdadigheidswerk, in de hele wereld. "De reden waarom we het overleefd hebben, is omdat we niet langer ridders zijn die vechten met zwaarden, maar omdat we vechten met vredevolle middelen tegen ziekte, armoede, sociaal isolement en bescherming van het geloof", verklaarde Grootmeester Matthew Festing. Zaterdag werd de bijzondere verjaardag gevierd in het Vaticaan in Rome. Volgens de BBC daagden meer dan 1.000 ridders op -mannen en vrouwen- afkomstig uit meer dan 100 landen. Ze waren allemaal gekleed in een zwarte cape met het beroemde Maltezer kruis op geborduurd. (ANDREAS SOLARO)

Onze partners