Reynders stuurt Belgische ambassadeur terug naar Damascus

27/02/12 om 17:37 - Bijgewerkt om 17:37

(Belga) Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders stuurt eerstdaags de Belgische ambassadeur in Syrië terug naar Damascus. Françoise Gustin, die drie weken geleden voor overleg terug naar België werd geroepen, zal in Damascus de nodige voorbereidingen treffen om de ambassade te sluiten wanneer de veiligheid niet meer gegarandeerd kan worden.

Reynders heeft dat maandag gezegd na afloop van de vergadering met zijn Europese collega's. De meeste EU-lidstaten willen hun diplomatieke vertegenwoordiging in Syrië behouden, maar vragen zich wel af hoe lang de precaire veiligheidssituatie in het land dat nog zal toelaten. In de Belgische ambassade is momenteel nog slechts een handvol Belgen aanwezig. Samen met ambassadeur Gustin zullen ze de sluiting voorbereiden. "Die sluiting is niet zeker, maar kan op korte termijn of lange termijn nodig blijken", zegt Reynders. Het blijft met andere woorden koffiedik kijken hoe de situatie ter plaatse zal evolueren. Het ambassadepersoneel zal ook bekijken hoe kan worden samengewerkt met de Europese diplomatieke dienst van hoge vertegenwoordiger Catherine Ashton. Momenteel is nog een 230-tal Belgen in Syrië aanwezig. De meesten van hen hebben de dubbele Belgisch-Syrische nationaliteit. "We hebben hen al een paar keer gezegd het land te verlaten, maar een aantal wil echt niet", zegt een Belgische diplomaat. "Onze ambassade in Libië hebben we vorig jaar ook pas gesloten toen we zeker waren dat er geen enkele Belg meer wou vertrekken". (KAV)

Onze partners