Reynders in de Golf - minister ontmoet Saoedische prins die veroordeeld werd in Frankrijk

19/12/12 om 07:45 - Bijgewerkt om 07:45

(Belga) Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders heeft zijn bezoek aan Saoedi-Arabië afgesloten met een ontmoeting met de omstreden Saoedische prins Nayef al-Shaalan. Het ging om een informeel bezoek dat niet in het programma was opgenomen, om te praten over Syrië. De minister was echter niet op de hoogte van het gerechtelijk verleden van de man en speelde dan ook volledig open kaart: de pers mocht het hele gesprek bijwonen en foto's nemen. Achteraf zei Reynders "te betreuren dat er blijkbaar een vergissing is gebeurd".

"De ambassadeur heeft mij deze ontmoeting voorgesteld en het protocol heeft ze goedgekeurd. Ik was helemaal niet op de hoogte van de gerechtelijke antecedenten van de man (...) Als ik het geweten had, was ik niet gegaan", zei Reynders na afloop. Nayef ontving de Belgische buitenlandminister samen met zijn tweelingbroer Saud. Aan het eind van het gesprek poseerden de drie met de "kat" van de broers: een heus jachtluipaard. Nayef en Saoud zijn beiden getrouwd met een nicht van de huidige Saoedische koning. Ze zijn dus niet van de minsten en dat bleek ook uit de chique ontvangst bij hun thuis. Maar Nayef werd in 2007 door een Franse rechtbank veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf voor zijn rol bij het smokkelen van 2 ton cocaïne met een diplomatiek vliegtuig. De man ging niet naar de cel, omdat er geen uitleveringsverdrag bestaat tussen Saoedi-Arabië en Frankrijk. Nayef heeft de smokkel ook steeds ontkend. (VDH)

Onze partners