Reynders bespeurt nieuwe handelskansen in Algerije

10/07/12 om 18:08 - Bijgewerkt om 18:08

(Belga) Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders is in Algerije neergestreken om de relaties met de belangrijkste economische partner van België in Noord-Afrika nieuw leven in te blazen. Zes jaar na de stopzetting van de gasleveringen uit het land ziet de minister nieuwe handelskansen op domeinen als hernieuwbare energie, afvalverwerking, waterbeheer en gezondheid.

Het is inmiddels dertien jaar geleden dat Louis Michel als laatste Belgische minister van Buitenlandse Zaken een bezoek bracht aan Algerije. Dat wekt verwondering, want het land vormt één van de belangrijkste Belgische afzetmarkten in Afrika. Bovendien zette sinds 2006 zowat elke Europese minister van Buitenlandse Zaken voet aan de grond in Algerije. "Het werd de hoogste tijd", beaamde Reynders bij aankomst op de luchthaven van Algiers. Zijn eendaagse bezoek vormt de voorbode van enkele gerichte handelsmissies die de komende maanden zullen plaatsvinden. De minister ontwaart immers perspectieven om de reeds sterke samenwerking met Algerije "een nieuwe dynamiek" te geven. De samenwerking mag volgens Reynders niet beperkt blijven tot traditionele sectoren als energie en transport. Hij ziet voor Belgische bedrijven en hun knowhow nieuwe kansen op domeinen als hernieuwbare energie, afvalverwerking, waterbeheer en gezondheid. "Maar het kan in twee richtingen", voegde hij toe. Zo zou Zeebrugge een grotere rol kunnen spelen als toegangspoort voor de aanvoer van Algerijns vloeibaar gas naar de Europese markt. Ook zijn Algerijnse ambtgenoot Mourad Medelci zei dat zijn land klaar is voor "een kwalitatieve sprong voorwaarts in de relaties met België". Hij prees de investeringskansen in Algerije en brak meteen ook een lans voor een betere toegang van Algerijnen tot Europa. "De voorwaarden worden nog niet als goed genoeg beschouwd door onze burgers", betreurde Medelci. (KAV)

Onze partners