Reuzenschildpad "Lonesome George" stierf aan hartaanval

26/06/12 om 22:29 - Bijgewerkt om 22:29

(Belga) De ruim honderd jaar oude "Eenzame George", de laatste van een soort reuzenschildpadden die leefden op de Galapagos-eilanden, is aan een hartaanval gestorven. Dat maakte de directie van het nationaal park bekend.

"Eenzame George" werd dood aangetroffen in zijn verblijf. Het onderzoek van het door ouderdom verzwakte dier bracht geen anomaliën aan het licht. Met George is de soort Chelonoidis abingdoni uitgestorven. Het meest eenzame dier van de wereld zal nu opgezet worden en voor een betere bescherming van zijn soortgenoten in een nieuw informatiecentrum van het natuurpark tentoongesteld worden. Via Facebook en Twitter werden vanover de hele wereld foto's van het dier verzameld. De beste zullen getoond worden. Hoe oud de kolos exact is geworden, in onbekend. Experten gaan ervan uit dat de schilpad met de lange hals en het donkere, bijna een meter grote schild meer dan honderd jaar geleden is geboren. Verschillende pogingen om "Lonesome George" een verwant nageslacht te bezorgen, waren mislukt. Het reuzenschildpadmannetje leeft sinds 1972 in een onderzoeksstation op het eiland Santa Cruz. De Galapagos-eilandengroep in de Stille Oceaan ligt ongeveer 1.000 kilometer voor de kust van Zuid-Amerika en behoort tot Ecuador. Zijn jarenlange verzorger Fausto Llerena had George zondag levenloos voor zijn drinkschaal aangetroffen. Op een persconferentie verscheen Llerena met een zwarte rouwband aan het hemd. Tientallen jaren had hij dagelijks in het park bladeren geplukt, die "Lonesome George's" lievelingsgerecht waren. Het dier rekte om te eten zijn lange hals bijna tot op de hoofdhoogte van Llerena. (LRT)

Onze partners