Resultaten van Vlaams-Waals onderzoek naar huidkanker verschijnen in Nature

19/10/11 om 19:04 - Bijgewerkt om 19:04

(Belga) De cellen die bij huidkanker verantwoordelijk zijn voor de proliferatie van de tumor hebben een zwakke plek. Dat blijkt uit onderzoek waarbij Vlaamse en Franstalige wetenschappers samenwerkten. De vinding kan de basis vormen voor een meer gerichte aanpak van huidkanker. De resultaten verschijnen in het gerenommeerde vakblad Nature, zo hebben het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) en zijn Waalse tegenhanger Welbio meegedeeld.

De studie is een samenwerking van onderzoekers onder leiding van Cédric Blanpain, verbonden aan Welbio en de Franstalige universiteit ULB (Université libre de Bruxelles), Peter Carmeliet van VIB-K.U.Leuven en Jody J. Haigh van VIB-UGent. Het VIB heeft een partnerschap met vier Vlaamse universiteiten (UGent, K.U.Leuven, Universiteit Antwerpen en VUB). De onderzoekers namen de op één na meest voorkomende vorm van huidkanker onder de loep (plaveiselcelcarcinoom). Ze ontdekten dat de kankerstamcellen in grote hoeveelheden VEGF (Vasculaire Endotheliale GroeiFactor) produceren. Door de werking van VEGF stil te leggen met een specifiek antilichaam, slaagden de wetenschappers erin de groei van de tumoren stop te zetten. Voorts ontdekten de onderzoekers dat Neuropilin 1, een receptor waar VEGF aan bindt, in grote mate wordt geproduceerd door de kankerstamcellen. "Huidige therapieën richten zich enkel op het blokkeren van VEGF", zegt Peter Carmeliet van VIB-K.U.Leuven in de mededeling. "Door in te werken op de combinatie van VEGF en Neuropilin 1 is het misschien mogelijk een meer effectieve therapie te ontwikkelen. Dat moet verder onderzoek uitwijzen." Patiënten met vragen hierover kunnen mailen naar patienteninfo@vib.be. (KAV)

Onze partners