Reëel defensiebudget sinds jaren '80 met een derde gekrompen

23/09/11 om 17:03 - Bijgewerkt om 17:03

(Belga) Het Belgisch ministerie van Defensie heeft zijn uitgaven de voorbije dertig jaar steeds lichtjes zien toenemen. Houdt men echter rekening met de inflatie, dan moet Defensie het sinds begin de jaren '80 met 1,2 miljard euro minder doen. Een en ander dwingt het leger dringend enkele fundamentele knopen door te hakken, waarschuwt professor emeritus Wally Struys van de Koninklijke Militaire School.

Reëel defensiebudget sinds jaren '80 met een derde gekrompen

Naar aanleiding van de vijfde verjaardag van het Vlaams Vredesinstituut gaf Struys een voordracht over de Belgische militaire uitgaven. Begin de jaren '80 bedroegen die ruwweg 106 miljard Belgische frank. Dat bedrag is in nominale cijfers nog licht toegenomen tot 2,61 miljard euro tegen 2010, maar rekening houdend met de stijgende levensduurte "heeft Defensie op dertig jaar zo'n 1,2 miljard euro verloren", verduidelijkt Struys. "Dat is natuurlijk problematisch voor de opdrachten van Defensie", oordeelt de professor op rust. Hij erkent dat de Koude Oorlog een hele andere context gaf, maar onderstreept dat België destijds wel nog op het Europese gemiddelde zat. "Tegenwoordig bengelen we onderaan." Grootste probleem zijn de personeelskosten, aldus Struys. Hun omvang is op dertig jaar tijd aangedikt van 50 naar 65 procent. "Daardoor is het niet enkel een kwantitatief, maar ook een kwalitatief probleem" dat nieuwe investeringen in materiaal en uitrusting ernstig in het gedrang brengt. Ook de druk van de financiële crisis is daar niet vreemd aan. Tijd om te kiezen dus, waarschuwt Struys. Zeker als het leger er niet in slaagt de zware personeelskosten te drukken. "Of we kiezen voor het huidige budget en een kleiner leger, of de defensiebudgetten moeten worden opgetrokken", besluit hij. (OSN)

Onze partners