Recordgat in de ozonlaag boven de Noordpool

03/10/11 om 09:11 - Bijgewerkt om 09:11

(Belga) Tijdens de winter en lente is er een recordverlies aan ozon geweest boven de Noordpool, zo heeft de NASA in de nacht van zondag op maandag gemeld. De terugloop van ozon is terug te voeren op een nog niet verklaarde langere periode van extreem lage temperaturen in de stratosfeer.

De in 2011 weggevallen hoeveelheid ozon boven de noordelijke pool is te vergelijken met wat sommige jaren boven de Zuidpool te zien was. Sinds het midden van de jaren tachtig vormde zich daar elke lente een gat in de ozonlaag die ons beschermt tegen de gevaarlijke ultraviolet straling (UV) van de zon. Het stratosferisch ozon bevindt zich op 15 tot 35 km boven het oppervlak van onze planeet. Het Antarctisch ozongat ontstaat wanneer extreme koude reacties doet ontstaan die chloor uit door mensen geproduceerde chemicaliën converteert in vormen die tot aantasting van ozon leiden. Dit proces doet zich elke winter voor op de Noordpool. Maar de in het algemeen warmere condities in de arctische stratosfeer beperken het getroffen gebied en de tijdsduur waarin de chemische reacties zich afspelen, zegt de NASA in een studie die zondag online in het vakblad Nature is verschenen. De koudeperiode aan de Noordpool duurde meer dan 30 dagen langer dan eender welke tevoren bestudeerde winter. Dit heeft tot het nooit geziene ozonverlies geleid. Dat gebeurde over een aanzienlijk kleiner gebied dan aan de Zuidpool. Maar de polaire vortex waarin het proces zich afspeelt, is mobieler en verplaatst zich dikwijls over dichtbewoonde noordelijke gebieden, waarschuwt de NASA. (LVK)

Onze partners