"Radicalisme is het zout in de samenleving"

15/04/10 om 13:14 - Bijgewerkt om 13:14

Volgens de Gentse professor Rik Coolsaet, expert radicalisme, reageert de overheid helemaal verkeerd door radicale groepjes te willen vervolgen of verbieden.

"Radicalisme is het zout in de samenleving"

© Dimitri Van Zeebroeck

Volgens de Gentse professor Rik Coolsaet, expert radicalisme, reageert de overheid helemaal verkeerd door radicale groepjes te willen vervolgen of verbieden.

Antwerpen liet vorige week het salafistische groepje Sharia4Belgium vervolgen en een dwangsom van 25.000 euro opleggen, omdat het amok maakte tijdens een lezing van Benno Barnard onder de titel 'Lang leve God, weg met Allah'.

Rik Coolsaet: 'Dat is verkeerd. Pure repressie werkt contraproductief. Je mag ze niet op een piëdestal zetten en groter maken dan ze zijn. Curieus hoe sommige politici en polemisten alles nu door elkaar haspelen en dat marginale groepje gelijkstellen met dé islam. Het gevolg is dat je de mensen opsplitst in moslims en niet-moslims. De overdreven hetze tegen Sharia4Belgium heeft weer een wonde in de samenleving geslagen en de klok teruggedraaid.'

Volgens Rik Coolsaet gaat het om erg beperkte aantallen. 'Het salafisme is een orthodoxe interpretatie van de islam. De religieuze salafisten zijn apolitiek en geweldloos. Ik schat dat er in ons land een twintigtal voorlopers zijn, die preken en lezingen geven, en vermoedelijk enkele duizenden volgelingen. Maar de afgelopen jaren zijn er ook kleine groepjes activisten ontstaan, die men islamitische neoradicalen noemt. Zij zijn wellicht slechts met enkele tientallen, misschien honderd. Sharia4Belgium is daar een voorbeeld van.'

Professor Coolsaet is lid van de Europese Expert Group on Violent Radicalisation en heeft net een studie afgewerkt. Hij constateert dat er in de Europese strijd tegen radicalisme een 'vermoeidheid' is ingetreden en dat de huidige overheidsstrategieën een averechts effect hebben. Hij citeert de Nederlandse geheime dienst, die 20 jihadisten volgde die de strijd hebben afgezworen. Niet omdat de overheid hen vervolgt, maar omdat ze nu een job hebben, een huwelijk of kinderen. Coolsaet: 'Dus moet de overheid de structurele oorzaken aanpakken'.

Chris De Stoop

Lees meer over:

Onze partners