Psychiatrische patiënten en bekende Vlamingen begonnen aan eigen Tour de France

12/07/12 om 11:18 - Bijgewerkt om 11:18

(Belga) Een vijftal patiënten van het Psychiatrisch Ziekenhuis Sint-Annendael in Diest is donderdag op het Brusselse Martelaarsplein begonnen aan een eigen Tour de France. In hun kielzog fietsen niet alleen een aantal personeelsleden van het ziekenhuis mee, maar ook een rist bekende Vlamingen. Doel is bijdragen tot een juiste beeldvorming rond geestelijke gezondheid.

Het is al de tweede editie van het evenement. Onder de noemer "Te Gek!?" worden al een aantal jaar initiatieven op poten gezet om psychische problemen bespreekbaar te maken. Zo is ook de eigen Tour de France ontstaan, die de komende week onder meer de col du Tourmalet aandoet. Chris Muys, directeur van het ziekenhuis, legt uit dat de fietstocht symbool staat voor de beklimming die de patiënten moeten maken om uit een depressie te geraken. "Een op de vier Belgen krijgt in zijn leven te maken met psychische problemen", benadrukt hij. "Te Gek!?" wil komaf maken met de schroom om over die problemen te praten. De artsen spoorden de patiënten aan om deel te nemen. Dat was ook zo bij ex-patiënt Danny Siongers. "Ik wilde mij voorbereiden en ben in vier maanden 16 kilogram kwijtgespeeld", zegt hij. Hij had vroeger altijd gefietst en nam die gewoonte weer op om deel te nemen aan de Tour de France van "Te Gek!?". Vlaams minister-president Kris Peeters gaf het startsignaal voor de eerste rit. De Vlaamse regering steunt het initiatief via de Vlaamse Vereniging voor Geestelijke Gezondheid. Peeters zei tevreden te zijn dat ook bekende Vlamingen zich voor het project willen engageren. Onder hen waren donderdag Woestijnvis-baas Wouter Vandenhaute en Regi Penxten van Milk Inc. (HED)

Onze partners