Private Amerikaanse ruimtecapsule Dragon mag op 7 februari naar ruimtestation ISS vliegen

09/12/11 om 20:33 - Bijgewerkt om 20:33

(Belga) De NASA heeft volgens een communiqué voor het private ruimtevaartbedrijf SpaceX het licht op groen gezet om op 7 februari zijn onbemande Dragon-capsule naar het Internationaal Ruimtestation (ISS) te lanceren.

Space X liet in december 2010 zijn Dragon een geslaagde eerste testvlucht maken. Daarop is beslist de twee volgende demonstratiemissies in één te verenigen en de Dragon al naar het ISS te sturen. Sinds het op stal zetten van de shuttles hebben de VS geen autonoom vervoer meer naar het complex. Als alles goed blijft gaan, wordt de Dragon op 7 februari op Cape Canaveral gelanceerd. Tijdens de vlucht worden de naderingstechnieken en procedures nog eens grondig uitgetest, onder meer tijdens een rondje rondom de spacemecanno op een afstand van zowat 3,2 km. Indien alles in orde is, zal de robotarm van het ISS de Dragon grijpen en vasthangen aan de Harmony-module van het gigantische ruimtestation. Bij het einde van de missie, zal de bemanning van het ISS de Dragon weer afkoppelen. Het tuig moet uiteindelijk neerploffen in de Stille Oceaan. Indien het rendez-vous en de koppeling niet lukken zal SpaceX alsnog een derde demonstratievlucht uitvoeren. SpaceX zou aldus het eerste private ruimtevaartbedrijf ter wereld worden om aan het ISS te koppelen. (MANDEL NGAN)

Onze partners