Prinses Astrid en Prins Lorenz verwelkomen deelnemers Special Olympics Nationale Spelen

08/05/13 om 23:04 - Bijgewerkt om 23:04

(Belga) In aanwezigheid van duizenden toeschouwers en verschillende prominenten, hebben Prinses Astrid en Prins Lorenz woensdagavond op het Gentse Sint-Pietersplein de 3.700 deelnemers aan de 32ste editie van de "Special Olympics Nationale Spelen" verwelkomd. Op vijf Gentse en Oost-Vlaamse locaties zullen atleten met een verstandelijke beperking drie dagen lang sporten in 19 verschillende disciplines.

De deelnemers, afkomstig uit 280 clubs van overal in het land, stelden zich woensdagavond tijdens een openingsceremonie voor aan het publiek. Naast Prinses Astrid en Prins Lorenz waren Europees Commissaris voor Handel Karel De Gucht aanwezig en verder onder meer staatssecretarissen Philippe Courard, Hendrik Bogaert en John Crombez, verschillende Oost-Vlaamse gedeputeerden en de burgemeester en schepenen van de stad Gent. Na de plechtige aankomst van de vlaggen en de Olympische vlam, werden de Brabançonne en de Europese hymne gezongen en verklaarde Prinses Astrid de spelen in de drie landstalen voor geopend. Drie spelers legden daarop de Olympische eed af. Anders dan bij de Paralympics, die zich enkel richt op eliteatleten met voornamelijk een fysieke handicap, staat de Special Olympics Nationale Spelen open voor atleten met een verstandelijk handicap op alle niveaus. Belangrijkste deelnemingsvoorwaarde is doorzettingsvermogen. De atleten worden dagelijks gesteund door 1.200 coaches en evenveel vrijwilligers. Staatssecretaris voor gehandicapte personen Philippe Courard plaatste voor het eerst op het evenement een stand van het "Directoraat-Generaal personen met een handicap" (FOD Sociale Zekerheid), zodat sporters en supporters met al hun vragen bij zijn administratie terecht kunnen. Op de openingsceremonie voerde het platform "Werk Wachtlijsten Weg" een bewustmakingsactie om aandacht te vragen voor de ruim 20.000 jongeren die op een wachtlijst staan. (Belga)

Onze partners