Pol Van Den Driessche trekt Brugse N-VA-lijst en wil burgemeester worden: 'Ik kijk nu vooruit'

24/11/16 om 01:25 - Bijgewerkt om 12:05

De Brugse N-VA-afdeling heeft Pol Van Den Driessche aangeduid als lijsttrekker voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018.

Pol Van Den Driessche trekt Brugse N-VA-lijst en wil burgemeester worden: 'Ik kijk nu vooruit'

Pol Van Den Driessche © Belga

Dat laat de partij in een persbericht weten. De aanstelling van Pol Van Den Driessche gebeurde "in samenspraak en nauw overleg met de nationale partijleiding".

De Brugse N-VA zal volgens haar mededeling ook starten met "de opstelling van een ambitieus verkiezingsprogramma, de uitwerking van een stevige en positieve campagne en de zoektocht naar bijkomend politiek talent".

Dat Van den Driessche ambitie had om burgemeester te worden, was eerder bekend. De kersverse lijsttrekker zelf laat in reactie aan Belga het volgende weten: "Ik kijk vol vertrouwen naar de toekomst. Samen met bestuursleden, mandatarissen, leden en veel Bruggelingen gaan we ervoor. Met een open geest, positief en gedreven. Bovenal ook met een bijzonder warm hart voor onze stad en alle mensen die er wonen, leven en werken. Binnenkort trekken we samen met de ganse ploeg de straat op, van huis tot huis".

'Stijlvolle campagne'

Volgens afdelingsvoorzitter Dirk Barbier zijn de Bruggelingen ontgoocheld in het huidige stadsbestuur, en moet er een nieuwe politieke wind waaien. "De N-VA wil de stad mee gaan besturen, in het beste geval met Pol als burgemeester. Ons afdelingsbestuur staat klaar om de voorbereidingen te starten. We weten dat het een lange en moeilijke strijd zal worden. Wij gaan voor een inhoudelijke en stijlvolle campagne."

Eind september raakte al bekend dat Vlaams parlementslid Mercedes Van Volcem de Open VLD-lijst in Brugge zal trekken, en Dirk De fauw de CD&V-lijst.

Dossier over seksuele intimidatie

De N-VA kiest hoe dan ook voor een controversiële kandidaat.

Pol Van Den Driessche was in 2012 het voorwerp van een Humo-dossier, waarin vrouwen getuigden dat de man hen seksueel intimideerde. De kop boven het artikel was: 'DSK in Vlaanderen'. De vrouwen zelf legden geen klacht neer.

Na de Humo-artikels dagvaardde Van Den Driessche in 2012 zowel het blad als de journalist en eiste hij 625.000 euro schadevergoeding. Een jaar later gaven drie rechters Van Den Driessche over de hele lijn ongelijk en veroordeelden hem tot betaling van 11.000 euro gerechtskosten.

De zaak kwam begin dit jaar weer in het nieuws naar aanleiding van een tweet in VRT-programma De Afspraak.

'Ik hoop dat de persoonlijke aanvallen achterwege blijven'

In De Ochtend gaf Pol Van den Driessche meer toelichting bij zijn kandidatuur.

'Vierenhalf jaar geleden heb ik mij uitdrukkelijk verontschuldigd. Ik heb een prijs betaald. Maar nu kijk ik vooruit', stelde hij. 'Ik hoop dat de persoonlijke aanvallen achterwege blijven. Onze ploeg heeft een positief verhaal voor Brugge en we kijken ernaar uit om de mooiste stad van Vlaanderen mee te gaan besturen.'

'Het is tijd voor een nieuwe wind', vindt Van den Driessche, al beseft hij dat er veel werk aan de winkel is. Bij de vorige verkiezingen haalde zijn partij geen 20%. 'Maar bij de vorige federale verkiezingen heeft N-VA wel goed gescoord. We moeten de macht nu ook lokaal kunnen verzilveren.

Dat Van den Driessche de lijst trekt, is een streep door de rekening van An Soete, de fractieleidster van N-VA in Brugge. De afgelopen maanden stak zij haar ambitie niet weg. 'Ik wil de eerste vrouwelijke burgemeester van Brugge worden', aldus Soete. Wat haar rol wordt in 2018, is nog onduidelijk. Zij heeft nog niet gereageerd.

'Ik denk niet dat zij zo gelukkig is, maar ik ga niet in haar plaats spreken', stelde Van den Driessche. 'Ik denk dat wij perfect complementair naar de kiezer kunnen. Dat zou het sterkste signaal zijn.'

(RR/JH)

Onze partners