Planets are a girl's best friend

11/10/12 om 19:43 - Bijgewerkt om 19:43

(Belga) Een Frans-Amerikaans team astronomen heeft een nieuwe, uiterst warme planeet ontdekt die voor een groot deel uit diamant bestaat. De planeet is tweemaal zo groot als de Aarde en draait rond een ster die met het blote oog waarneembaar is.

Planets are a girl's best friend

"De oppervlakte van die planeet is vermoedelijk eerder bedekt met grafiet en diamant dan wat water en grafiet", zei Nikku Madhusudhan van de Universiteit van Yale. De studie verschijnt binnenkort in het Amerikaanse vakblad Astrophysical Journal Letters. De rotsachtige planeet kreeg de naam 55 Cancri-e, heeft een diameter dubbel zo groot als die van de aarde (12.747 km) en is te bereiken op 40 lichtjaar van de Aarde - dat is veertig maal 9.461 miljard kilometer - in het sterrenbeeld Kreeft. De planeet draait wel iets sneller rond haar "zon": zij doet het hele traject op 18 uur. De massa is er achtmaal zwaarder dan op de Blauwe Planeet. Het is er ook behoorlijk warmer dan bij ons: 2.148 graden Celsius. (KAV)

Onze partners