Phobos-Grunt: besturing in lage baan om Aarde onmogelijk door ontwerpfout

12/11/11 om 09:09 - Bijgewerkt om 09:09

(Belga) Het is onmogelijk om de Russische Marssonde Phobos-Grunt te besturen in de lage baan om de Aarde, waarin het tuig na lancering is blijven steken, zo heeft het Russische staatspersbureau Ria Novosti zaterdag gemeld op gezag van een Russische ruimtevaartdeskundige. Oorzaak is een ontwerpfout.

De Phobos-Grunt werd dinsdagavond vanop Bajkonoer in Kazachstan met een Zenith-raket gelanceerd. Maar de onbemande sonde bleef in een baan om de Aarde draaien omdat de eigen motoren niet aanfloepten om koers te kunnen zetten naar de Marsmaan Phobos. Alle pogingen om een signaal van het tuig te verkrijgen, hadden geen resultaat. Volgens hoofdredacteur Igor Lisov van het magazine Cosmonautics News is het besturen van de 120 miljoen euro kostende sonde in die lage baan onmogelijk omdat dit bij het ontwerp niet was voorzien. Grondstations kunnen aldus de bewegingen van het ruimtetuig niet in de gaten houden terwijl het aan deze snelheid rond de Aarde wentelt. "Alles wat nu wordt gedaan, is gewoon improviseren", aldus Lisov. De mogelijkheden op een contact zijn zeer onwaarschijnlijk. Volgens hoofd Vladimir Popovkin van het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos zijn er twee weken tijd om de motoren aan de praat te krijgen. Phobos-Grunt is de eerste Russische Marsmissie sinds de missie Mars-96, waarin ook België participeerde, mislukte bij verkeerde lancering met een Proton-raket. Bedoeling van Phobos-Grunt, gebouwd door het inzake planeetverkenning ervaren Russische bedrijf Lavotsjkin, was in augustus 2014 stalen van Phobos naar de Aarde te brengen. Bovendien moest de Chinese dochtersonde Yinghuo-1 in een baan rond de Rode Planeet komen. (LVK)

Onze partners