Pascal Smet: "Beste GAS-boete is een vermeden GAS-boete"

04/10/12 om 17:47 - Bijgewerkt om 17:47

(Belga) Vlaams minister van Jeugd Pascal Smet (sp.a) begrijpt dat verschillende jeugdverenigingen het moeilijk hebben met de beslissing van de federale regering om de gemeentelijke administratieve sancties (GAS) uit te breiden. Hij meent echter dat, indien niet wordt ingegrepen bij overlast door minderjarigen, niet alleen de omgeving, maar ook de jongeren zelf de gevolgen zullen dragen.

Pascal Smet: "Beste GAS-boete is een vermeden GAS-boete"

Het kernkabinet raakte het gisteren eens over de verhoging van de maximale GAS-boetes: voor minderjarigen tot 175 euro en voor meerderjarigen tot 350 euro. Bedoeling is dat het mogelijk wordt de boetes op te leggen aan jongeren vanaf veertien jaar. De scouts en de chiro reageerden weinig enthousiast op de aanpassingen. Minister Smet begrijpt hun reactie, maar wijst er op dat de beeldvorming over jongeren meer wordt geschaad door overlast door enkele jongeren, dan door de bestrijding ervan. Hij pleit voor lokale samenspraak tussen de jongeren en de bevoegde ambtenaren. "De beste GAS-boete is er een die niet gegeven wordt, omdat een gemeentebestuur een cultuur van overleg en samenspraak heeft", zegt Smet. "De verlaging van de leeftijd tot 14 jaar trekt de aandacht weer eens op een mogelijk probleem bij jongeren, terwijl in de praktijk het aantal GAS boetes voor 16- tot 18-jarigen tot nog toe verwaarloosbaar was. Het is dan ook goed dat die media evenveel ruimte geven aan de reactie van jeugdverenigingen zelf tegen die negatieve beeldvorming". Hij benadrukt ook dat de GAS-boetes niet tot doel hebben kinderen en jongeren spel en ontmoeting te ontzeggen, ook niet om jongeren het fuiven te ontzeggen, als die fuiven toegestaan zijn. "Maar we mogen ook niet blind zijn voor kinderen van 14 en jonger die in sommige steden om 23.00 uur nog op straat rondhangen en overdag in de klas indommelen, als ze er al zijn". Smet vindt dat de verlaging van de leeftijd vooral moet worden gezien als een middel om minderjarigen tegen zichzelf te beschermen. (VIRGINIE LEFOUR)

Onze partners