Overuren voor planetenjager Kepler

15/11/12 om 12:28 - Bijgewerkt om 12:28

(Belga) De missie van de Amerikaanse planetenjager Kepler is verlengd, zo heeft het ruimtevaartbureau NASA gisteren (plaatselijke tijd) bekendgemaakt.

Overuren voor planetenjager Kepler

De satelliet is aan het eind van haar voorziene missie van 3 1/2 jaar gekomen en mag nu overuren kloppen. Dat kan tot vier jaar zijn, aldus de NASA. De Kepler-kunstmaan zoekt naar planeten buiten ons zonnestelsel. De satelliet heeft al meer dan 2.300 kandidaat-exoplaneten gevonden en meer dan 100 bevestigd, zegt de NASA. Dit gebeurde ook in de levensvatbare zone rond sterren. Gelanceerd op 6 maart 2009, leerde de Kepler ook dat minstens een derde van de sterren planeten rond zich hebben cirkelen en dat er aldus miljarden planeten in onze Melkweg moeten zijn. Tijdens de overuren kan de Kepler zich in het bijzonder toeleggen op het vinden van analoge situaties als de Aarde-Zon: planeten ter grootte van de onze die in een jaar rond een ster draaien die op onze Zon gelijkt, zegt de NASA. (ANA)

Onze partners