Overuren voor astronauten buiten het Internationaal Ruimtestation ISS

31/08/12 om 12:15 - Bijgewerkt om 12:15

(Belga) Wat donderdag een reguliere ruimtewandeling van 6,5 uur had moeten zijn, is vanwege nukkige schroeven de derde langste ruimtewandeling ooit geworden, zo heeft de NASA gemeld.

Overuren voor astronauten buiten het Internationaal Ruimtestation ISS

De Amerikaanse Sunita Williams en de Japanner Akihiko Hoshide begonnen om 14.16 uur Belgische tijd aan het uitje dat vooral bestond uit werken aan de bekabeling en stroomvoorziening. Zo moest het duo ook een defecte stroomverdeler vervangen. Maar het losschroeven verliep niet van een leien dakje. Het liep helemaal mis toen het vervangstuk op zijn plaats moest omdat Hoshide de schroeven niet kon aandraaien. Beide ruimtewandelaars hebben de vervangende stroomverdeler maar ergens vastgebonden, om tijdens een toekomstige ruimtewandeling te worden geïnstalleerd. Het betreft één van de vier verdelers van de door de zonnepanelen opgewekte stroom. Omwille van de vervanging was enige uitrusting binnen de spacemeccano uitgeschakeld. Ingenieurs moeten nu uitknobbelen hoe die uitrusting stroom van de drie andere verdelers moet krijgen, aldus een bron bij de vluchtleiding. Doordat de nukkige schroeven wat tijd hadden gekost, verviel het plaatsen van een camera op een robotarm en van thermische bekleding van een koppelingspoort. Al bij al heeft het werk buiten 8 uur 17 minuten geduurd, waarmee het de derde langste ruimtewandeling ooit werd. Het record dateert uit 2001: 8 uur 56 minuten. Het was de tweede ruimtewandeling van deze maand, de vijfde voor Willams en de eerste voor Hoshide. (LVK)

Onze partners