'Overheid moet reis naar Mekka afraden'

03/07/13 om 07:28 - Bijgewerkt om 07:28

(Belga) Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) meent dat Buitenlandse Zaken Belgische moslims moet afraden om straks op pelgrimstocht naar Mekka te gaan. De jaarlijkse hadj dreigt het dodelijke en niet te controleren nieuwe MERS-virus wereldwijd te verspreiden. Dat bericht De Morgen woensdag.

'Overheid moet reis naar Mekka afraden'

"Ik heb wel al wat meegemaakt en ben niet meer zo gauw te verontrusten. Maar hier is reden om ons zorgen te maken", luidt het. De Leuvense hoogleraar virologie en griepcommissaris van de federale overheid, is bezorgd over het risico op wereldwijde verspreiding van het nieuwe MERS-coronavirus, een besmettelijke en dodelijke aandoening van de luchtwegen die pas onlangs ontdekt werd. Het virus maakte tot dusver al 40 wetenschappelijk bevestigde dodelijke slachtoffers op 77 patiënten. Van die doden vielen er 34 in Saoedi-Arabië. Van Ranst deelt de vrees van heel wat internationale experts dat de jaarlijkse pelgrimstocht van moslims naar Saoedi-Arabië een wereldwijde verspreiding van het virus kan veroorzaken. De overheid in Saoedi-Arabië raadt zelf ouderen, zieken, zwangere vrouwen en kinderen af om dit jaar af te reizen. "Ik begrijp dat ze de hadj niet zomaar kunnen afgelasten. Ook bij ons zou Buitenlandse Zaken beter een signaal uitsturen, nu mensen hun reis plannen", meent Van Ranst. De website van Buitenlandse Zaken maakt melding van het virus, maar verbindt er geen conclusie aan, stipt de krant aan. (Belga)

Onze partners