Orkaan Irene: natuurfenomeen afgezwakt tot tropische storm

29/08/11 om 00:46 - Bijgewerkt om 00:46

(Belga) Het Amerikaanse orkaancentrum heeft orkaan Irene zondag afgezwakt tot een tropische storm. De windsnelheden mogen dan wel verminderd zijn en Irene is iets minder krachtig geworden, maar de storm is nog altijd gevaarlijk, benadrukt het National Hurricane Center.

Orkaan Irene: natuurfenomeen afgezwakt tot tropische storm

"Verlaat jullie huizen niet. Het is nog altijd niet veilig", drukte gouverneur Chris Christie van New Jersey zijn burgers op het hart. "Er zijn overal overstromingen en op verschillende plaatsen in de staat ook snelle, plotselinge overstromingen." Volgens de Amerikaanse autoriteiten heeft Irene, die zaterdagochtend lokale tijd in Noord-Carolina aan land is gegaan, al drie miljoen mensen zonder stroom gezet. Elf mensen zouden om het leven gekomen zijn door het natuurgeweld. Irene heeft intussen New York City bereikt. De storm deed zowel de Hudson als de East River overlopen, maar de waterschade in de grootste stad van de VS lijkt voorlopig mee te vallen. Ook de hevige winden lijken relatief weinig schade te hebben aangericht. Maar, benadrukt een voormalige topman van de binnenlandse veiligheidsdienst op CNN, de echte impact van Irene zal nog moeten blijken. "Immers, veel van de elektriciteits- en andere infrastructuur in New York ligt ondergronds." De doortocht van Irene in de VS zal volgens gouverneur Christie miljarden, en mogelijk tientallen miljarden dollar schade berokkend hebben. (ROJ)

Onze partners