Openbare aanbestedingen: Europa wil deuren bij handelspartners openwrikken

21/03/12 om 15:32 - Bijgewerkt om 15:32

(Belga) De Europese Unie wil haar internationale handelspartners ertoe aanzetten om hun markten voor openbare aanbestedingen meer te openen voor Europese bedrijven. Zoniet zullen er ook in Europa deuren dichtgaan, zo luidt de teneur van een voorstel dat de eurocommissarissen Karel De Gucht en Michel Barnier woensdag presenteerden.

Het is al lang een pijnpunt: terwijl 85 procent van de Europese markt voor openbare aanbestedingen open is voor buitenlandse bedrijven, blijven de kansen voor onze ondernemingen in andere werelddelen beperkt. In de VS en Japan kunnen ze meedingen op respectievelijk 32 en 28 procent van de markt, in China helemaal niet. Die gesloten deuren kost Europese bedrijven naar schatting 12 miljard euro per jaar. "De Europese Unie mag niet langer naïef blijven en moet eerlijkheid en wederkerigheid in de wereldhandel nastreven", betoogde Barnier. Samen met De Gucht presenteerde hij een voorstel dat meer wederkerigheid moet inbouwen. Zo kunnen overheden in Europa buitenlandse bedrijven uitsluiten van contracten van meer dan vijf miljoen euro, op voorwaarde dat het contract niet gedekt wordt door internationale akkoorden. De Commissie moet die uitsluiting wel goedkeuren. Het voorstel bepaalt ook dat de Commissie bij herhaaldelijke en ernstige discriminatie van Europese bedrijven onderhandelingen met het land in kwestie kan aanknopen en, indien dat niets oplevert, de toegang tot de Europese markt kan beperken voor ondernemingen uit dat land. "We hebben meer drukkingsmiddelen nodig", zei De Gucht, die meent dat het instrument van pas zal komen in internationale handelsonderhandelingen. Binnen de Commissie bestond er wat weerstand tegen een voorstel dat als protectionistisch aanzien kan worden, maar De Gucht beklemtoonde dat het niet de bedoeling is de Europese deuren te sluiten. Het gaat erom de handelspartners te overtuigen om hun openbare markten te openen voor Europese bedrijven. "Europa blijft open for business", garandeerde de Belgische eurocommissaris. (GEORGES GOBET)

Onze partners