Openbaar onderzoek geopend in Australië naar seksueel misbruik kinderen

03/04/13 om 16:38 - Bijgewerkt om 16:38

(Belga) Australië heeft woensdag officieel een openbaar onderzoek geopend naar het seksueel misbruik van kinderen die in religieuze of openbare instellingen en verenigingen werden geplaatst. Dat gebeurt na een reeks schandalen waarbij katholieke priesters zijn betrokken.

Openbaar onderzoek geopend in Australië naar seksueel misbruik kinderen

De onderzoekscommissie gaat luisteren naar 5.000 mogelijke slachtoffers in weeshuizen, scholen, kerken, parochies, sportverenigingen, crèches, overheidsagentschappen, ngo's of jeugdinstellingen. Ze gaat ook de antwoorden onderzoeken van de instellingen die verdacht worden van misbruik. De Australische premier Julia Gillard had in november de komst van zo'n commissie aangekondigd. Woensdag waarschuwde ze dat Australië "onaangename waarheden" zal moeten trotseren. "We hebben als natie gefaald in onze taak tegenover de kinderen. We moeten middelen leren kennen om onze kinderen in de toekomst te beschermen", zei ze. Voor juni 2014 zou er een tussenrapport moeten komen, maar de conclusies worden pas verwacht aan het eind van het onderzoek, in juni 2015. Die termijn werd vastgelegd vanwege de omvang van het onderzoek en wegens het aantal mensen en instellingen die moeten ondervraagd worden. De aartsbisschop van Sydney, George Pell, had tijdens zijn kerstboodschap op televisie al zijn excuses aangeboden aan zij die "hebben geleden onder de handen van de priesters", die volgens sommige beschuldigingen door hun oversten beschermd werden om een schandaal te vermijden. De staten New-South Wales en Victoria hebben ook hun eigen openbaar onderzoek geopend. Sinds een aantal jaar davert de katholieke kerk op zijn grondvesten door pedofilieschandalen in onder andere België, Oostenrijk, Ierland, Duitsland en de VS. (EDP)

Onze partners